Zondag 05/12/2021

Uitgelaten sfeer onder gewone 'VIP's' in feesttent op Koppenberg

Nederlander Pim: 'Erik Dekker, wie is dat? Ik ben voor Boonen'

Boonen klopt Wally in race om ambiance

Geef ze bier en braadworsten, een handvol schlagerzangers en een schone koers, en Vlamingen zijn in hun nopjes. Dat weet grootindustrieel Willy Naessens als geen ander. Hij organiseerde gisteren voor meer dan drieduizend man een exclusief feest, pal op de Koppenberg in Oudenaarde. Geen champagne voor zijn gasten, wel frieten, Eddy Wally en een heel groot scherm. Want zelfs wielerleken gaan tijdens de Ronde van Vlaanderen uit hun dak voor 'onze jongens'.

Oudenaarde

Van onze verslaggeefster

Marjan Justaert

'Ze verpesten de charme van de Ronde", hoor je wel eens. "Want de Ronde is van het volk." 'Ze' zijn rijke tycoons à la zwembadbouwer Naessens die een vip-tent neerpoten op de beste plekjes langs het parcours: de toppen van de zeventien hellingen die Vlaanderens Mooiste rijk is. Alleen: hier zijn geen vip's, op de occasionele politicus (Jef Tavernier) en BV (Jaak Pijpen) na. Dit is een feest voor Naessens' klanten, werknemers en vrijwilligers uit de streek. "De zon schijnt en Boonen heeft gewonnen, wat wil je nog meer?", lacht personeelslid Nadine (36) 's avonds terwijl ze haar kroost uit de modder plukt.

Het schoolreisgevoel begint al in het pendelbusje, dat ons dropt aan de voet van de legendarische Koppenberg, de steilste van de reeks. "Iedereen zijn boekentas mee?", gekscheert een vrouw in gummilaarzen. Boekentas niet, goed humeur wel. "Er zijn veel Belgen die kunnen winnen, dat is het mooie eraan", vertelt Michaël uit Brakel. Hij is samen met zijn broer en grootvader afgezakt naar Oudenaarde. De heren zijn voorzien op het ergste: zowat gekleed als garnaalvissers doorstaan ze weer en wind om hun favoriet, Peter Van Petegem, aan te moedingen.

De 'zwarte van Brakel' kan op veel bijval rekenen, zeker bij het vrouwelijke publiek. Bart (26) is het er niet mee eens: "Ik denk dat een Italiaan gaat winnen." De zestigjarige Jeanine hoopt op Boonen. Wanneer haar voorspelling later op de dag uitkomt, wordt ze uitzinnig van vreugde.

"Speciaal voor jullie zijn er optredens van Frank Galan, Bart Kaëll, Sonny O'Brien. Dit is een feest voor het hele gezin", kondigt Willy Naessens himself aan. Hij trekt zijn cowboyhoed recht en glundert. "Ik heb het goed, dus iedereen mag het goed hebben", antwoordt hij laconiek op de vraag waarom hij dit immense feest op poten zet. Zijn gasten krijgen niet alleen een batterij Vlaamse zangers, maar ook gratis hamburgers of frieten, quadinitiaties en de koers op een groot scherm.

De integraal in maagdelijk wit uitgedoste Eddy Wally zet de tent ei zo na op zijn kop. Er wordt à volonté gedanst, gegeten en gedronken, maar alles blijft beheerst. In een hoekje nipt Jacques (70) stilletjes van een pintje. "Wally is nu niet meteen mijn lievelingsgenre", geeft hij toe, "maar dat is niet erg, want elk jaar sta ik langs het parcours."

"Ik kom speciaal voor deze koers naar België", roept Nederlander Pim (30). "Voor Boonen! Wat zeg je? Erik Dekker, wie is dat? Nee joh, jullie mogen winnen, wij winnen deze zomer al op het WK voetbal." Pims mocassins zien er niet uit. De regen, de modder en het vuile stro hebben van zijn nette outfit een puinhoop gemaakt. "Tja, hij is een beetje overdressed", grinniken zijn Belgische vrienden Frederick en Geert. "Hij rekende op foie gras."

En dan nadert het moment van de dag. De doortocht van de renners op de Koppenberg. Als een zwerm bijen haasten jong en oud zich richting straat. "Boonen zit vooraan!" Jeans opwinding bereikt een hoogtepunt. "Maar waar zit de Peet? Ah daar, bij de eerste zeven. Komaan Peet, komaan zwette", moedigt hij zijn helden aan. Naessens' gasten staan op scherp. Patricia (31): "Ik hoop nog altijd dat Bettini wint. Zo'n schatje." Haar collega-verpleegkundigen houden het op Van Petegem. Jens en Matthias van vijf trekken er zich niets van aan. Voor hen tellen alleen de hotdogs en de quads.

De rest van de koers wordt onder luid gejuich op het scherm gevolgd. Een tussenbeeld van het pas gearriveerde koningspaar kan het publiek niet bekoren. "En dat tijdens de demarrage, dat doe je toch niet?", zucht Jochen verontwaardigd. De laatste kilometer van de Ronde is de spanning te snijden. Dan valt de beslissing: Boonen, wederom en eens zo groots. "Dit is de mooiste dag van mijn leven", krijst Els emotioneel. De twintiger draagt de Kempenaar op handen, dat geeft ze grif toe. Waar Eddy Wally niet in slaagde, doet Tom Boonen wel. Nu staat de tent echt op zijn kop. Vlaggen, toeters en bellen worden bovengehaald, hier en daar weerklinkt de 'Brabançonne'. 'Onze Peet' wordt knap vierde - de sfeer explodeert.

Op het gevaar af van als wielerverslaggever Michel Wuyts te klinken: voor Vlaanderen is Boonen God, ook op de Koppenberg te midden van het Van Petegempubliek. "Hij is gewoon de beste", vat een ietwat aangeschoten Sammy (33) samen. Om zich vervolgens weer te wijden aan het vieren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234