Zaterdag 31/10/2020

Biologie

Uitgedroogde planten maken ‘piepend’ geluid dat tot meters ver hoorbaar kan zijn

Droogte in de Kempen.Beeld Damon De Backer

Planten waarin is gesneden, of die te weinig water hebben gekregen, produceren een geluid dat je tot op enkele meters kunt waarnemen. Dat schrijven Israëlische onderzoekers na onderzoek bij tomaten- en tabaksplanten.

“Het is voor het eerst dat iemand bewijst dat planten geluiden uitstoten die je op afstand kunt waarnemen”, zo schrijven de onderzoekers. “Tot nog toe hadden we het plantenrijk als vrijwel geluidloos beschouwd.”

De onderzoekers bestudeerden de planten in kassen en bleken de geluiden tot op tien centimeter waar te kunnen nemen. Het geluid dat de planten maken is overigens onhoorbaar hoog voor het menselijk oor, maar niet voor sommige dieren en insecten. 

“We denken dat organismen deze geluiden tot op een aantal meter afstand kunnen horen.” In het artikel speculeren de onderzoekers dat motten daar bijvoorbeeld profijt van kunnen hebben. Een mot kan ervoor kiezen om geen eitjes te leggen op een plant met een hoorbaar watertekort. 

Geen schreeuw

Alleen de voorpublicatie zorgde al voor enthousiasme in Engelstalige media. “Planten schreeuwen wanneer ze gestrest zijn”, klonk het op de site Livescience.com. “Planten voelen ook pijn!”, kopte de Britse tabloid Daily Mail zelfs.

Bioloog Wieger Wamelink (Wageningen Universiteit), die onder meer onderzoekt hoe je tomaten kunt laten groeien op Mars of de maan, is sceptisch omdat de resultaten nog niet verschenen zijn in een vakblad. “Het is absoluut niet zo dat een plant kan schreeuwen om hulp. Sommige van de planten in mijn huis maken bijvoorbeeld ook geluid. Die hebben bladeren die 's avonds omhoog gaan staan. Soms schuren ze dan tegen elkaar en dat hoor je.”

Volgens hem is het geluid dat de onderzoekers mogelijk hebben gemeten het gevolg van fysieke veranderingen in het binnenste van de plant wanneer deze droog komt te staan.

Tabaksplanten kunnen een ultrasoon geluid maken.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234