Donderdag 02/12/2021

NieuwsVulkaanuitbarsting La Palma

Uitbarsting op La Palma kan nog weken duren, maar van direct gevaar is geen sprake

Een stel neemt een selfie voor de uitbarstende vulkaan in het dorp Los Llanos de Aridane. Beeld Reuters
Een stel neemt een selfie voor de uitbarstende vulkaan in het dorp Los Llanos de Aridane.Beeld Reuters

Geologen waarschuwden ooit voor het gevaar van een enorme tsunami door een vulkaanuitbarsting op het Canarische eiland La Palma. Ten onrechte volgens anderen. De huidige uitbarsting veroorzaakt tot nu toe geen doden of gewonden.

Een vulkaanuitbarsting op het Spaanse eiland La Palma heeft gezorgd voor spectaculaire beelden van omhoogschietende rotsblokken en in de nacht oplichtende lavastromen. Er vielen geen doden of gewonden op het eiland voor de kust van Noordwest-Afrika, dat deel uitmaakt van de Canarische Eilanden, maar wel werden huizen verwoest en raakten stukken weg bedekt met lava. “We hopen dat niemand gewond raakt”, zei regiopresident Ángel Víctor Torres.

De Cumbre Vieja-vulkaan barstte zondagmiddag even na drieën uit. La Palma was toen al in staat van paraatheid omdat in een week tijd ruim 20.000 aardschokken waren gevoeld. De autoriteiten waren ook al voor de uitbarsting begonnen met de evacuatie van 5.000 bewoners van vier dorpen bij de vulkaan. De meesten van hen vonden onderdak bij familie en vrienden, voor anderen was noodopvang geregeld.

Bekijk hier beelden van de vulkaanuitbarsting:

Kan nog weken duren

De Cumbre Vieja maakte maandag nog steeds een diep rommelend geluid en braakte grote grijze aswolken uit. Volgens experts zijn twee scheuren ontstaan in de vulkaanwand en kan de uitbarsting nog weken duren. Lavastromen van 6 meter hoog gleden met een snelheid van zo’n 700 meter per uur richting zee.

In de dorpen El Paso en Los Llanos de Aridane, vlak bij de vulkaan, werden zo’n honderd huizen verwoest door het stromende gesmolten gesteente en meer woningen liepen gevaar. Het regiobestuur dirigeerde brandweermensen en hulpverleners van de grotere eilanden Tenerife en Gran Canaria naar La Palma. En de Spaanse premier Pedro Sánchez stelde een bezoek aan de Verenigde Naties in New York uit om af te reizen naar het eiland. “We hebben alle middelen en troepen”, zei hij na landing. “Burgers kunnen gerust zijn.”

null Beeld Brechtje Rood
Beeld Brechtje Rood

Tsunami

De Canarische Eilanden, waar ruim 2 miljoen mensen wonen, zijn een populaire vakantiebestemming. De vorige keer dat de vulkanische archipel werd getroffen door een uitbarsting was in 2011, toen onder water voor de kust van het eiland El Hierro een vulkaan begon te spuwen. De laatste keer dat de Cumbre Vieja op La Palma uitbarstte, was in 1971. Toen kwam één toerist om het leven, die dampen inademde toen hij zich te dicht bij de lava waagde om een foto te maken.

In 2000 baarden Britse geologen opzien met de voorspelling dat bij een volgende uitbarsting van de Cumbre Vieja een van de flanken van de vulkaan in zee zou kunnen storten. Dit zou een enorme tsunami kunnen veroorzaken, die steden als Casablanca, Lissabon en zelfs New York grotendeels van de kaart zou kunnen vegen. Maar in 2006 stelden wetenschappers van de TU Delft na simulatie van scenario’s dat het zo’n vaart niet zal lopen, omdat La Palma heel stabiel is. Zij concludeerden dat de Cumbre Vieja eerst een flink stuk hoger moet groeien, wat nog zeker 10.000 jaar duurt, voordat de zuidwestflank het begeeft. En zelfs dan zou de kans groot zijn dat de flank stapsgewijs afbrokkelt, en niet in één keer in zee valt. Het risico van een ramp zou al met al heel klein zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234