Donderdag 19/09/2019

Uit de schaduw van de Borlées: Julien Watrin

Beeld PHOTO_NEWS

Omdat er nu eenmaal geen vier Borlée-broers zijn, moet trainer Jacques Borlée altijd op zoek naar een vierde atleet om zijn aflossingsploeg te vervolledigen. Sinds 2008 zijn er al veel spurters de revue gepasseerd. Arnaud Ghislain, Antoine Gillet, Jente Bouckaert, Nils Duerinck, Arnaud Destatte en nu dus Julien Watrin, derdejaars student industrieel ingenieur.

Met een persoonlijke bestrijd van 45.64 is de 22-jarige atleet uit Virton de vijfde snelste Belg ooit na de tweeling Kevin en Jonathan Borlée, Cedric Van Branteghem en Fons Brydenbach. Watrin kreeg het spurten met de paplepel mee: geïnspireerd door zijn vader én moeder begon de kleine Julien op zijn zevende met atletiek. Al legde hij zich al snel op de 100m en 200m toe. Met succes, want in 2010 knalde hij in Canada naar een zevende plek op de 100m op het WK voor junioren. Een veelbelovende prestatie maar zijn lichaam begon te protesteren. Watrin sukkelde van het ene letsel naar het andere en toen bleek dat hij even begenadigd was op de 400m, besliste hij om zich op die afstand toe te leggen.

Dat België op het recente EK indoor goud won op de 4x400m, is ook zijn verdienste. Dat hem dat niet dezelfde erkenning opleverde als de Borlées, stoort hem allerminst. "Mijn ego is niet zo groot. In Praag was de euforie zo groot, heb ik zó hard genoten, dat ik niet gefrustreerd kón zijn. Ik blijf mezelf, een jongen van eenvoudige komaf. Dat ik minder in de picture kom, heeft ook een voordeel: als het niet goed gaat, kom ik ook minder in beeld. Maar de 4x400m heeft wel mijn leven veranderd. Ik word veel meer herkend op de straat, ik mag op bezoek bij de koning, dat zijn zaken die ik voorheen niet voor mogelijk had gehouden. Ik ga over een jaar misschien naar de Spelen, dat leek me vroeger onbereikbaar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234