Vrijdag 15/11/2019

Interview

UCI: "Sky heeft goede advocaten, maar wij ook"

UCI-voorzitter David Lappartient. Beeld Photo News

Sky-kopman Chris Froome start morgen gewoon in Tirreno-Adriatico. David Lappartient, voorzitter van de internationale wielerfederatie UCI, ziet het liever niet gebeuren.

In die Italiaanse rittenkoers zal de viervoudige Tour-winnaar in de ogen kijken van zijn aanstaande tegenstanders in de grote ronden, Dumoulin, Nibali, Landa, Aru. Die moeten het gevoel hebben dat ze tegen een fantoom fietsen. Froome hangt een schorsing boven het hoofd, nadat tijdens de Vuelta in zijn urinestaal een te hoge concentratie van het astmamiddel salbutamol was aangetroffen.

In een kantoortje in de catacomben van Omnisport in Apeldoorn, waar Lappartient (44) afgelopen week het WK baanwielrennen bijwoonde, toont de Fransman, die in september de Brit Brian Cookson opvolgde, zich weinig gelukkig met de situatie. Met regels kun je niet marchanderen.

Froome moet in een laboratorium testen ondergaan die de hoge concentratie kunnen verklaren. Is hij al geweest?

Lappartient: "In alle eerlijkheid, ik weet het niet. De juristen van de Legal Anti-Doping Services zijn ermee bezig. Die worden door ons betaald, maar we bemoeien ons niet met hun werk. We moeten heel precies te werk gaan. Froome is een van de belangrijkste renners in het peloton. Na een positieve test op salbutamol heeft een renner de gelegenheid om uit te leggen waarom de hoeveelheid zo hoog was. Froome moet zijn onschuld kunnen aantonen. Dat kost tijd."

U hebt Sky gevraagd Froome te schorsen. U suggereerde dat de Giro en de Tour hem konden weren. Maar de UCI heeft zelf de mogelijkheid hem op non-actief te stellen. Laat u het vuile werk aan anderen over?

"Ik weet dat velen graag het hoofd van Froome op een piek zien gespiest. Die zeggen: de UCI is zwak. Ik zeg: we zijn juist sterk omdat we de regels volgen en geen politiek gestuurd besluit nemen. Maar het zou voor Froome, het team en voor de wielrennerij beter zijn geweest niet te rijden voordat de uitslag van het onderzoek bekend is. En ja, we hadden hem voorlopig kunnen schorsen, maar voor een te hoge concentratie salbutamol is dat nog nooit gebeurd.

"Als we alleen voor Froome strenger zijn, kan hij dat met succes aanvechten bij het sporttribunaal TAS. Je kunt de spelregels niet voor één persoon aanpassen. Maar mijn positie is duidelijk: een positieve test zou voortaan automatisch tot een voorlopige schorsing moeten leiden."

Toch denken velen: de UCI is bang om Sky aan te pakken. De ploeg is te machtig.

"Ik ben voor niemand bang. We zullen Froome schorsen als hij schuldig is. Als hij niet schuldig is, mag hij blijven fietsen. De beslissing moet wel worden genomen op basis van feiten en cijfers. Hoe belangrijk het team is, speelt geen rol. Misschien dat de procedure nu wat langer duurt omdat ze goede advocaten kunnen betalen. Maar die hebben wij ook."

De ploeg blijft maar in opspraak komen. Wanneer is voor u de grens bereikt?

"Laat ik dit zeggen: Sky heeft altijd uitgestraald dat ze de zaken anders en beter wilden aanpakken. Maar het team heeft zich niet aangesloten bij de MPCC, ploegen die ijveren voor een geloofwaardige wielersport. Ik wil Sky graag uitnodigen om net zo streng te zijn tegen doping en dat het niet alleen statements zijn. Maar ik ben er niet op uit om de krachten te meten met Sky. Ik wil dat ze blijven, de ploeg heeft veel passie in de sport gebracht. Ik wil dat álle teams zich inzetten in de strijd tegen doping."

Maar dit is nu de situatie: Froome fietst morgen met een schorsing boven zijn hoofd.

"De zaak berokkent de wielrennerij veel schade. Ik hoop dat de uitslag voor de Giro bekend is, het moet zeker voor de Tour de France duidelijk zijn. Het is ook voor zijn eigen bescherming: je moet er toch niet aan denken dat opgewonden fans hem met eieren gaan bekogelen. Het is geen moordenaar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234