Maandag 25/01/2021

UCI kiest nieuwe voorzitter

Vandaag vinden in Bergen de voorzittersverkiezingen van de Internationale Wielerunie (UCI) plaats: Brian Cookson versus David Lappartient. Maar wie het ook wordt, veel zal er niet veranderen.

Tom Van Damme heeft er lang over nagedacht. De directeur-voorzitter van de Belgische wielerbond besliste uiteindelijk om geen kandidaat te zijn voor de voorzittersverkiezing van de UCI. Over vier jaar misschien, wanneer Van Damme zeker is van een grotere ruggensteun.

Tussen de Brit Brian Cookson (66) en de Fransman David Lappartient (44) zal het vandaag dus gaan. Oude cultuur versus oude cultuur.

Een slachtpartij dreigt het niet te worden in Bergen. Niet zoals vier jaar geleden in Firenze. Verkiezingen toen stonden in het teken van de afrekening met de oude voorzitter. Cookson was de uitdager. De Ier Pat McQuaid hoopte op een nieuw mandaat. McQuaid, een beschermeling van zijn voorganger Hein Verbruggen, was voor velen de verpersoonlijking van alles wat in het wielrennen verkeerd was gegaan.

Cookson haalde het met de steun van de Rus Igor Makarov, de toenmalige voorzitter van de Russische wielerbond. En met 500.000 euro handgeld, dat diende om de Afrikaanse federaties over de streep te trekken.

Wat heeft Cookson vier jaar later neergezet? Hij begon zijn ambtstermijn met een verdere afrekening met het verleden. Die kwam er wanneer in 2015 de Cycling Independent Reform Commission haar CIRC-rapport publiceerde. Voor de beschuldigingen dat Verbruggen alle dopingschandalen onder de mat zou hebben geveegd, werd het bewijs niet geleverd.

Wat nog? Cookson zet 4,3 miljoen euro per jaar in voor de strijd tegen doping. Maar hij liet tegelijk het structurele dopinggebruik bij Astana passeren.

Cookson maakte de regels strenger voor TUE's (die gebruik van verboden geneesmiddelen toch toestaan). Maar hij zei nergens van te weten over voorraden van het corticosteroïde Triamcinolon en van testosteronpleisters, die in 2011 aan British Cycling werden geleverd.

Maatjes met ASO

Lappartient is nu de voorzitter van de Europese federatie. De Fransman wil corticosteroïden en de veelbesproken pijnstiller Tramadol definitief verbieden. En hij wil een scherpere controle op mechanische fraude.

Geen van de twee kandidaten wenst iets te doen aan het grote structurele probleem van het wielrennen: de financiering. Ploegen zijn voor ruim 80 procent sponsorafhankelijk. In een gezond sportmodel mogen sponsors maar 15 procent van de inkomsten leveren.

Lappartient is ook maatjes met ASO, organisator van de Tour. Weinig waarschijnlijk dat hij ASO zover krijgt dat ze meer geld aan ploegen afstaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234