Vrijdag 18/10/2019

Economie

Uber ontslaat honderden werknemers na verlies van 4,7 miljard euro

Uber-topman Dara Khosrowshahi heeft kopzorgen. Beeld AFP

Uber gaat fors snoeien in zijn personeel. Nadat het bedrijf zijn grootste verlies ooit moest opbiechten (4,7 miljard euro) gaat het wereldwijd banen schrappen. Hoeveel jobs er verdwijnen is nog niet helemaal duidelijk.

Bij de taxi-app Uber verdwijnen honderden banen. Dat heeft het bedrijf bevestigt aan onder meer The Financial Times. Het bedrijf zei in een verklaring dat het 265 medewerkers van zijn ingenieursteam en 170 van zijn productteam had geschrapt, ongeveer 8 procent van de twee teams. Het bedrijf telt zo’n 25.000 mensen. Er is tegelijk een wervingsstop aangekondigd.

Daarnaast werd bekendgemaakt dat het bedrijf een derde van zijn marketingteam aan de deur zet. Daarbij zou het gaan om zowat 400 mensen. Rebecca Messina, Ubers marketinghoofd, werd daarbij ook bedankt. De marketingafdeling, goed voor 1.200 mensen, wordt samengevoegd met de divisie communicatie en het beleidsteam van het bedrijf. Volgens CEO Dara Khosrowshahi zijn veel van de teams te groot en leidt dat tot overlap en middelmatige resultaten. Het marketingteam is de afgelopen jaren volledig uit zijn voegen gegroeid, blijkt uit berichtgeving van The New York Times.

Vijfentachtig procent van de ontslagen zouden in de Verenigde Staten gebeuren. Wat de impact is voor de Europese activiteiten is vooralsnog onduidelijk. Op het Europese hoofdkantoor van Uber in Amsterdam werken meer dan duizend mensen. Aan het Financieele Dagblad bevestigt Uber dat er voor de marketingafdeling collectief ontslag is aangevraagd. Het bedrijf weigert precieze aantallen te noemen, maar volgens de Nederlandse zakenkrant zou het gaan om minstens twintig werknemers. Aan het personeel van Uber Eats, de bezorgservice voor eten, en de vrachtservice wordt niet geraakt.

Volgens Uber-CEO Dara Khosrowshahi is een reorganisatie noodzakelijk. Beeld AFP

In een uitgelekte e-mail aan medewerkers zegt topman Khosrowshahi dat de reorganisatie noodzakelijk is. “We doen dit niet voor Wall Street. We doen dit voor Uber”, schreef hij. Hij voegde eraan toe: “Het is van cruciaal belang dat we onszelf voortdurend blijven inspannen om het beter te doen. Als leiderschapsteam zijn we te traag geweest om inefficiënties en koerscorrecties te zien, en dat is onze taak. “

De groep, die stevig onder druk staat sinds zijn beursdebuut in mei, wil alle commerciële en beleidsmatige activiteiten samenvoegen en vanaf het Amerikaanse hoofdkwartier centraliseren. Campagnes uitrollen, aanbiedingen maken en adverteren op sociale media doet het bedrijf voortaan meer vanuit de VS.

Monsterverlies

In augustus boekte het bedrijf zijn grootste kwartaalverlies van 5,24 miljard dollar (4,7 miljard euro), deels door de kosten voor de beursgang. De aandelenkoers ligt met zowat 34 dollar nog steeds ver onder de introductieprijs van 45 dollar. Uber, dat inmiddels tien jaar bestaat, heeft nog geen enkele keer winst geboekt.

Beleggers stellen zich steeds hardnekkiger de vraag of het businessmodel voor het boeken van auto’s ooit winstgevend zal zijn. De druk leidt tot hommeles in de bestuurskamer van Uber. Directieleden Arianna Huffington en Matt Cohler hebben hun ontslag aangekondigd, zonder daar een specifieke reden voor op te geven. Zij volgen daarmee het voorbeeld van Ryan Graves, die vertrok vlak na de teleurstellende beursgang van Uber in mei.

Een koerier van Uber Eats. Beeld REUTERS

Intussen dreigen nieuwe wolken boven Uber. Californië wil dat bedrijven achter de zogenaamde ‘gig economy’, zoals taxi-apps of maaltijdbezorgers, hun personeel voortaan als werknemer behandelen. De senaat van de Amerikaanse staat heeft hieromtrent een wet goedgekeurd. Als werknemer heeft men in Californië recht op het minimumloon, betaalde vakantie en ziekteverlof. 

De kwestie over het personeelsstatuut is ook bij ons een punt van discussie. Bij de taxi-app werkt het personeel overal ter wereld als zelfstandige. Maar in steeds meer landen komt het bedrijf daarmee onder vuur te liggen. Ook in het Verenigd Koninkrijk bepaalde de op één na hoogste rechtbank vorig jaar dat Uber-chauffeurs eigenlijk werknemers zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234