Zaterdag 12/06/2021

'U ziet een heel gelukkig mens'

'Hier ben ik weer, maar nu als bondscoach van het Nederlandse elftal.' Nog geen twee maanden nadat hij opstapte bij FC Barcelona is Louis van Gaal weer aan de slag. Zoals verwacht is hij de opvolger van Frank Rijkaard bij Oranje. Meteen kan hij verder bouwen aan een kern die hij grotendeels al kneedde tijdens zijn trainerschap bij Ajax en nadien bij Barcelona. Met de nationale ploeg kan hij het ultieme einddoel bereiken: 'Ik wil wereldkampioen worden.'

Amsterdam

Eigen berichtgeving / Persagentschappen

Ik had een rustjaar aangekondigd. Daarbij wist ik voor mezelf dat wanneer deze kans zou komen, ik die zou grijpen. Bij Barça had ik ook een clausule in mijn contract dat ik na elk groot titeltoernooi de vrijheid zou hebben om naar Oranje te gaan." Louis van Gaal heeft zijn voorliefde om ooit eens het Nederlandse elftal te coachen nooit onder stoelen of banken gestoken. Nadat Frank Rijkaard vorige week na de uitschakeling van Oranje in de halve finale van Euro 2000 er de brui aan gaf, was hij dan ook de meest geciteerde opvolger. Gisteren werden de geruchten bewaarheid, tot Van Gaals grote vreugde. "U ziet hier een gelukkig mens", waren zijn eerste woorden als bondscoach.

Voor Louis van Gaal is het de volgende stap in zijn al succesrijke trainerscarrière. Als voetballer kende hij al de gedrevenheid en zin voor precisie die hij als trainer etaleert, maar zijn wat plompe lichaamsbouw zat een grootse carrière in de weg. Verder dan de reserven van Ajax, FC Antwerp, Telstar, Sparta en AZ kwam hij niet. Zijn trainersloopbaan begon hij als assistent van Leo Beenhakker bij Ajax, maar in 1991 mocht hij er als hoofdtrainer aan de slag. Van Gaal geloofde in de objectieve wetten van het voetbalspel en bleef wars van alles achter zijn aanpak staan. Waar collega's bij falen naar andere spelers of spelconcepten zouden grijpen, bleef Van Gaal volharden in de boosheid en bouwde hij verder aan zijn team.

En zijn aanpak loonde. Hij veroverde met de Amsterdamse club drie landstitels, één Nederlandse beker, één Uefabeker en als bekroning in 1995 de eindzege in de Champions League. Met de Europese Supercup en de Wereldbeker werd die prestatie nog eens extra in de verf gezet. Onder zijn trainerschap zouden spelers als Patrick Kluivert, de broers De Boer, Winston Bogarde, Jari Litmanen, en Michael Reiziger uitgroeien tot smaakmakers van het Europese voetbal.

Toen Van Gaal in 1997 Ajax verruilde voor Barcelona paste hij ook daar zijn tactische concept toe. Maar voor de invulling ervan deed hij een beroep op spelers die hij door en door kende, en liefst ook al gekneed had. Bovenvernoemd zestal en nog drie andere Nederlanders, Phillip Cocu, Boudewijn Zenden en Ruud Hesp vervoegden de Catalaanse club. Een Europese Supercup, twee landstitels en één Copa del Rey waren de beloning. De Catalanen vonden dit echter te mager en toen Barcelona dit seizoen zonder prijzen moest afsluiten, hield Van Gaal de eer aan zichzelf.

Om nog geen twee maanden later de volgende stap te zetten in zijn loopbaan: die van bondscoach. De job van trainer van Duitsland had hij afgewimpeld, die van Nederland wilde hij wel. Echter alleen op zijn voorwaarden. Van Gaal dwong een contract af tot 2006, waarbij zowel hij als de Nederlandse voetbalbond om de twee jaar de zaak evalueren. Ook krijgt hij de totale verantwoordelijkheid over het technische beleid van de bond. En van 14 tot 16 augustus roept hij zijn selectie al een eerste keer samen. "Maar niet om te voetballen", stelt Van Gaal. "We gaan napraten over het EK, elkaar beter leren kennen en voortborduren op de wedstrijd (6-1) tegen Joegoslavië." Daarnaast wil hij zoveel mogelijk te weten komen over de nationale ploeg. Daarvoor zal hij zijn licht gaan opsteken bij zijn voorganger Frank Rijkaard en zal hij praten met Dennis Bergkamp over diens verdere carrière als international.

Maar een groot deel van de huidige kern van Oranje zijn spelers die een aanzienlijk deel van hun loopbaan onder zijn trainerschap doorbrachten. Voor Van Gaal al een uitstekende gelegenheid om met zijn systeem het allerhoogste te bereiken, want met minder neemt hij geen genoegen. "Ik wil wereldkampioen worden", liet Van Gaal weten. En de kansen daarop zijn er, meent hij. "Ik denk ook dat de groep van Euro 2000 er over twee jaar, op het WK, nog kan staan. Maar voetbal is een momentopname. Dienen beteren zich aan, dan krijgen die een kans", vertelde de kersverse bondscoach. Zijn eerste test wacht hem op 2 september, wanneer Nederland zijn WK-kwalificatiecampagne in eigen land begint tegen Ierland.

Voetbal

'Ik denk dat de groep van Euro 2000 er op het WK nog kan staan'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234