Woensdag 08/02/2023
Daan Heerma van Voss. Beeld Bob Van Mol
Daan Heerma van Voss.Beeld Bob Van Mol

Vanop de bank

U juicht straks voor IJsland he? Ik wist het

Tijdens het WK schrijven de Nederlandse thuisblijvers Daan Heerma van Voss en Frank Heinen om de beurt over wat hen opvalt aan het voetbalfeest in Rusland. Vandaag: Daan Heerma van Voss ziet hoe Messi ster gebukt gaat onder de blikken van miljarden mensen, die wonderen van hem verwachten.

Daan Heerma van Voss

Vanmiddag is het zover: de halfgod Messi zal zijn eerste minuten op dit toernooi maken. Wij, het publiek in het stadion, de tv-kijkertjes, zullen vereerde getuigen zijn van zijn vederlichte stappen, en de noestige IJslandse Vikingen zullen de onaanraakbare zo goed en zo kwaad als het gaat proberen te stuiten. Zo zal het gaan. Voor wie juicht u vandaag?

IJsland, hè? Ik wist het.

U bent de enige niet. Het is algemeen geaccepteerd, ja zelfs sociaal wenselijk, om je achter de underdog te scharen. De favoriet, zo lijken we te denken, die heeft het al gemakkelijk genoeg, omringd als hij is door jaknikkers en hielenlikkers, hij heeft ons niet nodig, hij hoeft alleen maar te komen opdagen om de trofee in ontvangst te nemen. Zo’n leven zouden wij ook wel willen! De favoriet is die ene gast op kantoor die "niet werkt om vrienden te maken" en promotie na promotie in de wacht sleept, hij is de winnaar van de spelshow, de buurman met het net iets mooiere huis. Hij is wie wij niet zijn.

Terwijl de underdog, och, die arme underdog, die nu eenmaal speelt met slechte kaarten, en tóch doorspeelt, hij is onze absurde held. Hij is ons, en wij zijn hem.

Hoge verwachtingen

Schrijver (en maker van de geweldige podcast Revisionist History) Malcolm Gladwell is het fundamenteel oneens met deze gedachtegang. Hij meent dat elk weldenkend en fatsoenlijk mens juist voor de favoriet behoort te juichen.

"Stel je voor", zei hij onlangs voor een zaaltje in New York, "twee mensen nemen het tegen elkaar op. Van de een wordt verwacht dat hij gaat winnen, van de ander niet. De favoriet versus de underdog. Als de underdog verliest, zal hij maar een beetje teleurgesteld zijn. Dit in tegenstelling tot de favoriet, die ontgoocheld zal zijn, omdat de kloof tussen verwachting en werkelijkheid enorm is gebleken. Hij lijdt. Gebroken gaat hij naar huis, zijn leven is voorbij, hij wil alles opgeven, gaat soulsearchen, trekt de woestijn in zonder eten of water, zijn leven is een hel. Bij wie ligt je sympathie dan, bij degene die schouderophalend zegt: ik heb niet gewonnen, soit, volgende keer beter, of bij die arme drommel die uitgedroogd en ondervoed door de woestijn zwerft? Heb je geen hart, man?"

Ook in India kijken ze reikhalzend uit naar de prestaties van Messi op het WK. Beeld REUTERS
Ook in India kijken ze reikhalzend uit naar de prestaties van Messi op het WK.Beeld REUTERS

Kijk straks eens goed naar Lionel Messi, die naarmate hij ouder wordt steeds minder lacht, en steeds meer van zichzelf verbergt, achter een baard, onder tatoeages. Zie de stokoude dertiger gebukt gaan onder de blikken van miljarden mensen die wonderen van hem verwachten. De bondscoach van Argentinië, Jorge Sampaoli verwoordde het zo: "Messi heeft een pistool tegen zijn hoofd genaamd het WK en als hij niet wint, wordt hij neergeschoten."

Ja, kijk goed. Over een paar maanden zou Messi zomaar eens verdwenen kunnen zijn, weggevlucht voor het pistool, een schaduw die door een woestijn trekt, totdat ook die schaduw verdwijnt. En wij zullen zeggen: waarom toch? Hij hoefde alleen maar te komen opdagen om de trofee in ontvangst te nemen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234