Maandag 23/09/2019

'U hebt sommige mensen mishaagd, mijnheer Craenhals'

In 1951 begon de toen nog jonge François Craenhals (1926-2004) met de tekenstiel bij het weekblad Tintin (Kuifje). Dat stripblad was toen net aan zijn tweede lichting toe. De pioniers, Hergé, Jacobs en co., waren al gevierde namen in het stripwereldje, en het blad had behoefte aan wat nieuw bloed, zeg maar: aan echte werkers. Bij die lichting zat ook de jonge tekenaar François Craenhals, die tot dan een paar avonturenstrips (Karan, een Tarzan-cloon) had getekend. Niet dat de redactionele lijn van Kuifje spectaculair veranderde met de komst van nieuwe namen. Het bleef een burgerlijk stripblad. Craenhals tekende er 'Renaat en Christiane', later 'Pom en Teddy'. Die namen zeggen bijna alles over die strips. Hoewel Craenhals van in het begin wat afweek van Hergés 'klare lijn', lag zijn werk wel in de lijn van wat het Kuifje-publiek' (en vooral de ouders ervan) zochten: avontuurlijke verhalen, maar altijd ook onschuldig amusement. Craenhals had dat werk in de vingers (ook uitgeverij Altiora te Averbode zocht hem aan om Zonneland te illustreren) maar vond na enige tijd zijn draai niet meer. Hij voegde er al eens een wat pikantere uitspraak tussen, maar toen de directie van La Libre Belgique (waar zijn verhalen als dagbladstrip liepen) hem op het matje riep - "U hebt sommige mensen mishaagd, mijnheer Craenhals!" - hoefde het voor de auteur niet meer.

Halfweg de jaren zestig begon François Craenhals aan twee nieuwe reeksen, zijn beste en bekendste werk. Een nogal klassieke kinderreeks, 'De 4 helden', en een veeleer atypisch ridderverhaal, 'De Koene Ridder'. In het buitenland (en vooral in Canada) is 'De 4 helden' veruit het bekendst, maar zijn markantste werk blijft 'De Koene Ridder', dat vanaf 1970 ook in het Nederlands verscheen. Een echte seller is die reeks nooit geweest. Dat is best wel jammer, want de tekenstijl is dynamischer dan bij 'Alex', de verhalen zijn minder voorspelbaar dan 'Michel Vaillant', en het hoofdpersonage heeft meer karakter dan Buck Danny, om bij die drie klassieke avonturenstrips te blijven. Craenhals liet zich op zijn oude dag bijstaan door een scenarist, Gérard Dewamme, maar die laatste albums zijn, zoals zo vaak (zie 'Alex') niet echt de hoogtepunten van de serie. (WP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234