Maandag 02/08/2021

NieuwsVrije Meningsuiting

‘U draagt bij aan de normalisering van extreemrechts’: academici roepen UGent-rector Rik Van de Walle tot de orde

UGent-rector Rik Van de Walle. Beeld Stefaan Temmerman
UGent-rector Rik Van de Walle.Beeld Stefaan Temmerman

‘U draagt bij aan de normalisering van extreemrechts[...] u moet net een dam zijn tégen die toenemende normalisering.’ Dat schrijven academici van de UGent en andere universiteiten in een open brief, gericht aan UGent-rector Rik Van de Walle. Die laatste had op Twitter Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken de hand gereikt.

“De monsters van het fascisme beuken op de poort”, luidt het in de open brief, die ondertekend wordt door tientallen academici van de UGent en andere universiteiten. “Sommigen hebben zich daar misschien al bij neergelegd, maar een grote groep mensen in ons land wil er alles aan doen om hen buiten te houden. Ook aan uw universiteit zijn zij in een overweldigende meerderheid. Zij hebben recht op uw steun. Uw geflirt met extreemrechts is een aanfluiting van hun inspanningen.”

Aanleiding van de brief is een reeks tweets van Van de Walle waarin hij schreef dat Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken “een belangrijke stem in het maatschappelijk debat” is. De extreemrechtse politicus vertolkt volgens de rector meningen “die publiek mogen - en wat mij betreft zelfs moéten - worden vertolkt”.

Daar zijn de briefschrijvers het niet mee eens. Door politici als Van Grieken een forum te geven, en te legitimeren als een belangrijke gesprekspartner, draagt Van de Walle volgens hen “bij aan de normalisering van extreemrechts”. “Gezien uw maatschappelijke gewicht is dat niet onschuldig.” Ze menen dat Van de Walle net een dam moet zijn “tégen die toenemende normalisering”.

Van de Walle: ‘Goede communicatie vereist nuance’

Van de Walle wenst niet te reageren op de open brief, maar verwijst naar zijn Facebookpost van deze namiddag. Daarin stelt dat hij en de UGent wel degelijk bijzonder veel belang hechten aan de strijd tegen racisme, antisemitisme, seksisme, wapengebruik en geweld.

Hij vindt het recht op vrije meningsuiting bijzonder belangrijk, schrijft hij, maar dat recht is niet onbegrensd. “Aanzetten tot discriminatie, haat, geweld of segregatie tegen anderen[...] het kan niét.”

Van de Walle heeft naar eigen zeggen ook lessen getrokken uit zijn tweets en de kritiek erop. Hij is van plan om aan de universiteit extra mogelijkheden te organiseren om in debat te gaan. “Ik zal ook zelf aan dergelijke gesprekken deelnemen, om meningen te kunnen delen en (gelijklopende of tegengestelde) meningen te vernemen. Vanuit de wens om te begrijpen, te leren en naar de verworven inzichten te handelen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234