Donderdag 14/11/2019

Twin Towers hebben het laatste woord

Het werd een thriller, vrijdagnacht tussen New York en San Antonio in het Madison Square Garden. Maar de Twin Towers van de Spurs hadden het laatste woord en wonnen met een punt verschil: 77-78. Vooral Tim Duncan viel niet af te stoppen, al zorgde Sprewell op zijn eentje voor heel wat tegenwind. Sprewell stond er echter alleen voor, Duncan kreeg hulp van David Robinson, die na tien jaar dienst bij San Antonio zijn eerste NBA-titel op zak stak. En Ewing, tja, die zal nog minstens een jaartje moeten wachten om met de Knicks die NBA-ring om de vinger te kunnen schuiven.

New York.

Eigen berichtgeving / Reuters

Uitgerekend Avery Johnson, die als point guard van San Antonio veel kritiek te verduren kreeg, bracht zijn team 47 seconden voor het einde op voorsprong: 77-78. Nog één kans had New York om het tij te doen keren. Op de shot clock stonden nog twee seconden. Chris Childs paste de bal naar Latrell Sprewell, de go-to-man van de Knicks. Die zocht de lay-up maar stond te ver onder het bord. Sprewell aarzelde, zette dan enkele passen achteruit in de hoop over Robinson (2m16) heen te shotten. De bal raakte de ring zelfs niet. Airball. Madison Square Garden zweeg, de Spurs juichten. Voor het eerst in zijn geschiedenis had San Antonio de NBA-titel beet. En daar was vooral David 'The Admiral' Robinson erg gelukkig mee.

Want David Robinson heeft nu in de NBA zowat alles bereikt: in '90 unaniem uitgeroepen tot Rookie van het jaar, een jaar later onderscheidde hij zich als beste rebounder en block shotter, in '92 werd hij tot beste verdediger gekroond, in '94 gelauwerd als beste scoorder, in '95 MVP en in '96 opgenomen in de lijst van beste vijftig spelers aller tijden. Alleen die NBA-ring was hem tot dusver altijd ontglipt. Oorzaak: hij moest de Spurs op zijn eentje dragen en dat lukte hem net niet. Te braaf, klonk het vaak.

De ommekeer kwam er toen Robinson in '97 lang op de injured list raakte. De Spurs leden onder zijn afwezigheid en beleefden een ontstellend zwak seizoen. En daar lag tegelijk hun geluk. Bij de jaarlijkse loting konden ze meteen de 2m13 grote Tim Duncan inlijven. De Twin Towers waren geboren, al snel werd duidelijk dat dit duo in het post-Jordan-tijdperk brokken zou maken. Robinson zette ten voordele van Duncan gewillig een stapje opzij als vedette en werkte zich uit de naad als ploegspeler. "Toen Duncan werd gekozen, was ik echt door het dolle heen", herinnert Robinson zich. "Je wacht al zo lang op hulp. Hulp, roep je, haal iemand om me te steunen. En dan kwam Tim. Ik wist dat hij goed was, maar niet dat hij zo goed was."

Tim Duncan genoot ervan dat hij zijn ploegmaats aan die felbegeerde titel kon helpen. "Het is erg moeilijk om uit te leggen wat dit voor mij betekent. En hoe belangrijk het voor me was dat ik jongens als Robinson en Avery Johnson, die zo gezwoegd hebben om hier te geraken, een titel kon bezorgen. Zij waren er al zo dikwijls dichtbij, maar konden dat kleine verschil net niet aan. Daarom ben ik zo blij voor hen."

Ook Mario Elie, in wedstrijd vijf goed voor 10 punten, dacht in eerste instantie aan Robinson: "Ik was trots op hem, Dave heeft iedereen de mond gesnoerd. Nu kunnen ze hem met rust laten. Hij heeft net het laatste hoofdstuk in zijn carrière geschreven, hij heeft alles verwezenlijkt."

En Robinson zelf, die kon zijn geluk niet op: "Het begint tot me door te dringen. Jongens, dit was een lange reis. Maar het was het wachten waard. Eindelijk is dat ene doel bereikt. Je maakt al die moeilijke dagen mee en dan lukt je het na zoveel jaren toch die titel te pakken. Dan is de genoegdoening groot."

Op wedstrijd drie na vonden de Knicks maar geen antwoord op de Twin Towers. Vooral Tim Duncan viel niet af te stoppen. In de beslissende partij scoorde hij 31 punten en plukte hij 9 rebounds. Zijn gemiddelde in de play-offs bedroeg 27,4 punten en 14 rebounds. Het leverde Duncan de trofee van MVP van de finale op. Knicks-coach Jeff Van Gundy moest het hoofd buigen: "Wel, Jordan was altijd de moeilijkste klip om te omzeilen. Maar de Twin Towers mogen er ook zijn."

Bij de Knicks was de teleurstelling groot, ook al beseften ze dat net iets te weinig klasse en lengte in huis hadden om het de Spurs echt lastig te maken. New York moest het in de play-offs hebben van zijn wilskracht, bikkelharde verdediging, en razendsnelle transities, zeker toen center Patrick Ewing geblesseerd uitviel. Robinson besefte dat de finale er allicht anders had uitgezien als Ewing er had bijgelopen: "Zonder Patrick zijn de Knicks een ander team, dat geef ik toe, maar ze waren toch erg sterk. Ze hebben er alles voor gedaan, en ze hadden heel wat vuurkracht. New York heeft ons de titel niet cadeau gedaan."

Vooral Latrell Sprewell was vrijdagnacht onhoudbaar. Met zijn 34 punten en 10 rebounds was hij veruit de beste man op het veld, van Allan Houston kreeg hij ditmaal minder steun, ook al omdat de Spurs hem geen duimbreed toegaven. Sprewell trof raak vanuit elke hoek, alleen dat laatste shot lukte hem net niet.

"Ach, het was alles of niets", zuchtte de omstreden forward nadien. "Ik zou liever de overwinning behaald hebben en maar twee punten gescoord hebben. Het verschil zat 'm in de lengte. We hadden gewoon geen antwoord op hun big guys. Wedstrijd na wedstrijd deden ze ons pijn. We konden hun scoringspercentage nooit naar beneden halen."

Toch deed de verrichting van New York het beste verhopen voor volgend seizoen, wanneer de ploeg weer volledig is. Mét Patrick Ewing, die er in zijn 15de seizoen als Knick misschien een NBA-ring kan bijdoen: "Ik geloof in deze jongens. Als we voort kunnen bouwen op wat we dit jaar lieten zien, dan komen we volgend jaar nog sterker voor de dag. Ik kijk er nu al naar uit." (VH)

New York - San Antonio 77-78 (eindstand: 1-4) New York: Sprewell 35pt/10rb/2as/2st; Johnson 7pt/6rb/4as/1bl; Camby 7pt/5rb/1as/1bl; Houston 16pt/7rb/5as/2st; Ward 4pt/3rb/2as/2st; Childs 2pt/4as; Thomas 6pt/3rb. San Antonio: Duncan 31pt/9rb/2as/1bl; Elliott 2 pt/6rb/5as; Robinson 15pt/12rb/2st/1bl; Johnson 8pt/2rb/9as/2st; Elie 10pt/6rb/3as/2st; Jackson 11pt/3rb/2st; Rose 1pt/1as/1st.

San Antonio Spurs verslaan New York Knicks in vijfde play-off-wedstrijd met 77-78

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234