Dinsdag 15/10/2019

'Twin Peaks' voor rappers

Een soort Twin Peaks voor rappers. Die omschrijving volstond voor de Amerikaanse tv-zender FX om het licht op groen te zetten voor de sitcom Atlanta. Een gok die kijkcijferrecords, lovende kritieken en een Golden Globe-nominatie opleverde.

Natuurlijk klinkt het fantastisch wanneer je als zenderbaas kunt zeggen dat je op basis van één zinnetje een nieuwe reeks hebt besteld, die daarna een regelrechte hit blijkt. Maar de waarheid heeft ook haar rechten. De pitch voor Atlanta was inderdaad beknopt. Maar het was vooral het cv van de man die ermee kwam aanzetten die de zenderbonzen over de streep trok.

Donald Glover (33) schreef mee aan de scripts voor de succesvolle comedyreeks 30 Rock, maakte deel uit van de cast van de NBC-reeks Community en is binnenkort te zien in zowel de Star Wars-spin-off rond Han Solo als in de nieuwe Spider- Man. Tussendoor sleepte hij als rapper Childish Gambino twee Grammy-nominaties in de wacht. Wanneer zo iemand komt vertellen dat hij een bij momenten surrealistische reeks wil maken over twee neven die voet aan de grond willen krijgen in de rapscene van Atlanta, stuur je hem niet wandelen.

De centrale verhaallijn van het eerste seizoen is nochtans flinterdun. Earnest 'Earn' Marks (Glover) zag zijn Princeton-opleiding de mist in gaan en moet nu als verkoper van betaalkaarten aan de kost zien te komen. Hij pendelt tussen het huis van zijn ouders en dat van zijn vriendin, ondertussen dromend van een betere toekomst voor zijn dochtertje. Wanneer zijn neef Alfred aka 'Paper Boi' (Brian Tyree Henry) naam maakt als rapper, ruikt Earn zijn kans en werpt hij zich op als manager.

Die rode draad is voor Glover, die de reeks schrijft, producet en er de hoofdrol in speelt, slechts een excuus voor allerhande uitstapjes die het verhaal weinig of niet vooruithelpen, maar de scenaristen wel de kans geven de ene spitse dialoog na de andere op de kijker af te vuren.

Geen stereotypen

Een traditionele tv-reeks is Atlanta dus niet. En dat was precies wat Glover voor ogen had. "We leven in een tijd waarin alles geliket of gedisliket moet worden. We swipen rechts of links en stoppen alles in duidelijke vakjes", vertelt hij aan de LA Times. "Maar in het echte leven werkt het niet zo. Het echte leven is rommelig, dat wilde ik laten zien." Een aanpak die indruist tegen de gangbare wetten in televisieland, waar duidelijkheid op prijs wordt gesteld en scenaristen vaak naar stereotypen teruggrijpen.

Met Atlanta doet Glover net het omgekeerde. Neem nu Paper Boi, qua looks een cliché gangstarapper, maar dan wel een die niet houdt van bovenmatige aandacht en er niet tegen kan als andere mensen hem zien eten. Kleine eigenaardigheden die zijn personage tot publiekslieveling bombardeerden.

Die plotwending zag Glover niet aankomen. Hij ging ervan uit dat zijn onconventionele aanpak enkel bij een beperkt publiek in de smaak zou vallen. Nog voor de reeks op antenne ging, dekte hij zich in door te verklaren dat hij absoluut niet bezig was met een mogelijk tweede seizoen. Als het bij tien afleveringen bleef, dan was dat maar zo. Zolang die tien afleveringen er maar precies uitzagen zoals hij het wilde.

Beste debuut in jaren

Uiteindelijk draaide het net iets anders uit. Glover deed zijn zin en zag tot zijn grote verbazing dat ook critici Atlanta met open armen ontvingen. The Guardian heeft het over de slimste en grappigste serie van het moment. Volgens Variety is de kwaliteit van de reeks onmogelijk te overschatten. Bij The Verge hebben ze het over een serie die in niets lijkt op wat er op dit moment op televisie te zien is.

Ook de cijfers die de reeks laat optekenen, ogen meer dan behoorlijk. Met 1,8 miljoen kijkers voor aflevering 1 is Atlanta goed voor het beste comedydebuut in jaren voor FX. Vooral in de leeftijdscategorie 18-45, de heilige graal voor elke televisiezender, scoort de reeks uitzonderlijk goed.

Dat heeft ook Glover geen windeieren gelegd: vorig weekend mocht hij tijdens de Critics' Choice Award het podium op om daar de titel van Best Comedy Actor in ontvangst te nemen. Deze week kwam daar nog een Golden Globe-nominatie voor beste comedyreeks bij. En ondertussen viel ook een bestelbon voor een tweede seizoen van Atlanta in de bus.

Atlanta, zaterdag om 22.45 uur op Fox

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234