Zondag 20/09/2020

ReportageLa Casa Del Artista

Twin Palms, Frank Sinatra’s optrekje in Palm Springs

De fameuze piano-pool van Sinatra, waar legendarische feesten werden gehouden.Beeld RV

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: de villa van Frank Sinatra in Palm Springs.

Sinatra’s ‘It Was a Very Good Year’ is niet direct van toepassing op 2020. En zijn ‘It’s up to you, New York, New York’ klinkt ook nogal ongepast in coronatijden. Frank Sinatra (1915–1998) had in de jaren 60 inderdaad een blitse penthouse in de Big Apple, maar zijn hart lag in Palm Springs, het woestijnstadje in Californië. De zanger-acteur woonde er 50 jaar lang in twee huizen.

Frank Sinatra.Beeld Alamy Stock Photo

Het eerste, Twin Palms, is afhuurbaar als eventlocatie. Een architecturaal roadtripje door Palm Springs is nu voor niemand een optie, maar via de site Panoramatics kan je die villa virtueel bezoeken. De legende wil dat Sinatra op 1 mei 1947 het kantoor van Williams, Williams & Williams in Palm Springs binnenwandelde. “Ik wil een huis tegen Kerstmis”, zei de crooner met zijn gekende franke muil. Architect E. Stewart Williams moest even slikken, want zeven maanden was heel krap om zo’n woning te ontwerpen én te bouwen. Zeker omdat hij tot dan vooral boten en winkels had getekend.

Sinatra gaf hem een enorm budget van 150.000 dollar: hij had goed verdiend met zijn eerste succesplaat en zijn filmrollen voor MGM. Williams besefte dat dit weleens de kickstart van zijn prille carrière kon worden. Probleem: Sinatra wou een landhuis in Georgiaanse stijl. Williams zat enorm met die aanvraag verveeld, dus maakte hij twee ontwerpen: één monsterlijk paleis in de Engelse neostijl en één modernistische paviljoenwoning, aangepast aan het woestijnklimaat. Eén keer raden wat Sinatra koos. Williams werkte het huis tegen Kerst af én de opdracht spekte zijn orderboekje in Palm Springs.

Sinatra leest een script aan het zwembad in 1965, in zijn huis in Rancho Mirage.Beeld The LIFE Picture Collection via

Oké, het interieur is nogal zielloos gerestaureerd, maar de terrassen rond het pianovormige zwembad smeken nog om een all-star epic poolparty. Die zijn er genoeg geweest. Als het cocktailuur aanbrak, hees Sinatra de Jack Daniel’s-vlag tussen zijn twee palmbomen. ‘Goddelijke nectar’ noemde hij zijn lievelingswhiskey. Het leverde hem niet alleen de bijnaam ‘The Bourbon Baritone’ op, hij werd ook met een fles in zijn jaszak begraven. Het resultaat van een van zijn dronken buien is nog in Twin Palms te zien: toen hij een champagnefles naar zijn toenmalige vrouw en actrice Ava Gardner gooide, miste hij en beschadigde een lavabo. Sinatra verkocht Twin Palms in 1957 en bleef tot 1995 in een meer bescheiden huis in Rancho Mirage wonen. Veel ka­mers kregen er de naam van een van zijn songs. ‘Chicago’ heette zijn in-house kapsalon, ‘All Aboard’ zijn modeltreinzolder. Zou hij zijn bar ‘Jack Daniel’s’ gedoopt hebben?

Frank Sinatra House, 1148 East Alejo Road, Palm Springs. sinatrahouse.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234