Dinsdag 10/12/2019

Antwerpen

Twijfel over terreurmotief na wilde rit door Antwerpen

Beeld Wouter Van Vooren

In Antwerpen is een zwaarbewapende man opgepakt die met hoge snelheid op de Meir reed en vluchtte toen militairen hem wilden tegenhouden. Het is hoogst onduidelijk of de man, onder invloed bij zijn arrestatie, een aanslag wilde plegen. "De reacties illustreren onze enorme gevoeligheid."

Mohammed R. werd gisterochtend iets voor 11 uur in zijn wagen met Franse nummerplaat opgemerkt op de Meir. Op dat tijdstip mogen alleen leveranciers tot aan de winkels rijden. Toen militairen hem wilden tegenhouden, vluchtte hij met volle snelheid weg. Hij negeerde een rood licht en belandde via de Groenplaats aan de Schelde­kaaien. 

De politie trof hem aan ter hoogte van de Sint-Michielskaai, anderhalve kilometer van de Meir. In zijn wagen vonden ze een riotgun en verschillende grote messen. De verdachte droeg een camouflagebroek en volgens VTM werd ook gestolen militaire kledij aangetroffen. 

Het is onduidelijk wat de plannen waren van de 39-jarige Fransman van Tunesische origine. Toen de politie hem arresteerde, bleek hij stevig onder invloed. Gisteravond kon hij nog steeds niet worden ondervraagd. Evenmin zijn er aanwijzingen dat hij extremistische ideeën koesterde. Wel staat de man in Frankrijk bekend voor wapendracht en zou hij hier eerder zijn opgepakt voor openbare dronkenschap. 

Ook al reed hij gevaarlijk snel door de winkelwandelstraat en schrikte hij voetgangers op, een aantal getuigen is niet zo zeker dat hij de intentie had om mensen aan te rijden, zoals eerder bijvoorbeeld gebeurde in Londen, Berlijn en Nice.

Lees meer: Hoe één Citroën Antwerpen met veel vragen achterliet

Te vroeg

Het gerechtelijk onderzoek is in handen van het federaal parket, bevoegd voor terreur. Het is volgens politiebronnen mogelijk dat R. het terrein aan het verkennen was en er werd ook even gevreesd dat het om een afleidingsmanoeuvre voor een andere aanslag ging.

Burgemeester Bart De Wever (N-VA) en korpschef Serge Muyters riepen na de middag inderhaast een persconferentie bij elkaar “om speculatie tegen te gaan”. Nooit werden de woorden ‘terreur’ of ‘aanslag’ gebruikt, maar “misschien is erger voorkomen”, zei De Wever. Hij kondigde ook verhoogde waakzaamheid aan in de stad, door politie en militairen. 

Volgens de krant Le Soir had het federaal parket nochtans gezegd dat het te vroeg was om te communi­ceren, maar legde De Wever dat advies naast zich neer. Zijn woordvoerder Johan Vermant wilde pas na lang aandringen antwoorden of het federaal parket een dergelijk advies had verstrekt.

“Het parket heeft gevraagd om geen gerechtelijk relevante infor­matie vrij te geven”, nuanceert hij, “maar dat waren wij ook niet van plan. De inhoud van de communicatie van de korpschef was afgestemd tussen politie en parket.” 

Binnen het uur na de pers­conferentie zou OCAD, het Coördinatie­orgaan voor de Dreigingsanalyse, al hebben gemeld dat het geen aanwijzingen had dat het om een dader met terroristische motieven zou gaan.

Lees ook: Kwam persconferentie van De Wever te vroeg voor federaal parket?

Gasflessen

“In deze tijden komen misverstanden frequent voor”, weet Damiaan Denys, als hoogleraar psycho­logie en filosofie aan de Universiteit van Amsterdam gespecialiseerd in angst. Hij moest meteen denken aan Majid A., die in Brussel werd tegengehouden met twee gasflessen in zijn wagen. A. werd later vrijgelaten omdat er geen enkel bewijs was van kwaad opzet.

Denys: “Deze reacties illustreren onze enorme gevoeligheid.” Hij zegt dat de aanslagen van de voorbije jaren toch sporen hebben achtergelaten. “We profilen en screenen ongewild in het openbare leven. Er is onmiskenbaar een atmosfeer van ongemak en onrust.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234