Vrijdag 23/08/2019

Pandatweeling

Tweelingwelpjes krijgen beurtrol bij mama panda: ‘Het is een luxe dat dit paar in gevangenschap geboren wordt’

Pandawijfje Hao Hao met een van haar twee nieuwe welpjes. Beeld Photo News

Een babypanda in augustus, daar hoopten ze op in Pairi Daiza. Maar de verzorgers waren verrast toen Hao Hao donderdag plots het leven gaf aan een tweeling. Maar voorlopig zullen broer en zus niet samen bij hun mama zijn. ‘In het wild overleeft een tweeling zelden. Het is een luxe dat dit paar in gevangenschap geboren wordt.’

Eric Domb, directeur van Pairi Daiza, de dierenartsen Tim Bouts en Jella Wauters die de afgelopen dagen in de pandagrot leefden, alle verzorgers en natuurlijk de bezoekers, iedereen is in zijn nopjes met de geboorte. Maar misschien nog het meest: de Chinezen. Het was de Chinese ambassadeur die strak in het pak het geslacht van de kleintjes onthulde. “Panda’s zijn onze nationale schat. De zoo heeft fantastisch werk geleverd. Het zijn de eerste panda’s die dit jaar buiten China geboren worden.”

De datum van de geboorte is 8 augustus, 8/8. Het is een getal dat geluk brengt in China. Daarom begonnen de Olympische Spelen in Peking in 2008 op 8/8, om exact 8:08:08 uur. “Een teken”, klonk het. 

Het dierenpark wist pas anderhalve week geleden dat Hao Hao echt zwanger was. “Panda’s kunnen soms faken dat ze drachtig zijn”, zegt onderzoekster en dierenarts Jella Wauters (UGent). “Maar nu was het echt. Toen Hao Hao in 2016 zwanger bleek van Tian Bao, wisten we wel sneller dat er een baby zat aan te komen. Dit keer had de mama heel diepe slaapperiodes. Nu weten we waarom: ze droeg twee baby’s. Het was moeilijk om genoeg urinestalen bij haar af te nemen.” Aan de hand van die stalen zou het team meer te weten kunnen komen over de bevalling. “De laatste dagen zagen we wel kleine dingen die erop wezen dat ze zwanger was, toch bleef de uitgerekende datum gissen.”

Woensdag was het dan plots alle hens aan dek in de pandagrot. “Hao Hao voelde zich heel oncomfortabel, we hielden de wacht bij haar”, zegt zoölogisch directeur en dierenarts Tim Bouts. “De eerste weeën kwamen donderdagochtend. Om 9.30 uur braken haar vliezen.” Het mannetje werd om 13.26 uur geboren, rond 18 uur kwam het vrouwtje ter wereld in een speciaal daartoe ingerichte materniteit. Namen krijgen ze pas na honderd dagen.

‘Flinke kadees’

Het jongetje weegt 160 gram, het meisje 150. “Het zijn flinke kadees”, lacht Bouts. Een pandawelp weegt bij z’n geboorte gemiddeld een honderdtal gram. Jelle Wauters: “Hao Hao doet het zo goed. Voor ze beviel, had ze zelfs een appel opgeraapt die ze als baby’tje behandelde.”

De tweeling drinkt zoals het hoort. “Maar het risico op ziekte of zelfs sterfte blijft de eerste drie maanden groot”, zeggen de dierenartsen die er in april ook bij waren toen Hao Hao werd geïnsemineerd. Vroeger gingen twee op de drie welpjes in gevangenschap dood, maar nu zijn de overlevingskansen aanzienlijk gestegen. “We waken nu wel 24 op 7 om te controleren of Hao Hao haar jongen correct voedt. Pas na honderd dagen weten we dus of dit verhaal succesvol is. Een panda heeft metabolisch niet veel reserves, mama’s steken al hun energie in één jong. In het wild overleven zelden beide panda’s van een tweeling. In gevangenschap hebben we de luxe om beide jongen te laten opgroeien”, zegt de dierenarts. 

Couveuse

Ze zullen afwisselend bij hun moeder gelegd worden. Het andere jong verblijft in tussentijd in de couveuse en krijgt moedermelk via een flesje. “Elke 24 uur gaat een verzorger de kooi in om de baby’s te wisselen. Dat duurt een fractie van een seconde. Voor Hao Hao maakt het niet uit welk welpje bij haar ligt: ze kent haar baby’s aan hun eerste schreeuw. Kortom, ze krijgen het beste van twee werelden: ze leren hun mama kennen en ze krijgen ook van ons de beste zorgen.” Allicht zal het maanden zo lopen. Pas dan wordt de tweeling samen bij hun mama gezet.

Bouts: “Het lijken nog wormpjes, maar ze hebben al meer haar dan toen Tian Bao geboren werd.” Het publiek kan de tweeling waarschijnlijk binnen twee maanden aanschouwen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden