Dinsdag 24/05/2022

AchtergrondVaccinaties

Tweede spuitje uitstellen om sneller te gaan? Experts stellen dubbele injectie ter discussie

Controle van de vaccins van Pfizer-BioNTech in het UZ Leuven. Beeld AP
Controle van de vaccins van Pfizer-BioNTech in het UZ Leuven.Beeld AP

Vandaag is een historische dag: de eerste Belg krijgt het langverwachte coronavaccin. Maar nog voor de eerste spuit gezet is, is er al discussie over de snelheid waarmee België gaat vaccineren. Het uitstellen van de tweede dosis om zo meer mensen vlugger een vaccin te kunnen geven, wordt onderzocht.

Jeroen Van Horenbeek en Lotte Beckers

Tien maanden na de start van de zwaarste crisis sinds WOII is het zover: een groot aantal EU-lidstaten begint zijn bevolking te vaccineren tegen het coronavirus. Het gaat om het vaccin van Pfizer-BioNTech, dat vorige week is goedgekeurd door Europa. In Vlaanderen krijgt Jos Hermans (96) uit Puurs de eerste prik. In januari krijgen alle bewoners en het personeel van woon-zorgcentra het vaccin. Vanaf maart is het aan het ziekenhuispersoneel en de mensen in de eerstelijnszorg. In april of mei volgen de ouderen en risicopatiënten. De rest van de bevolking moet wachten tot de zomer.

Die relatief lange periode zou je kunnen versnellen door de tweede vaccindosis pas een stuk later dan de voorziene 21 dagen te geven. Op die manier kun je die vrijgekomen dosissen gebruiken om meer mensen sneller te vaccineren en de groepsimmuniteit sneller te bereiken. Ook vanuit wetenschappelijke hoek groeit de druk om daarom iedereen alvast één dosis van het vaccin te geven, zeker nu de Engelse coronavariant een groot probleem dreigt te worden.

“De vaccins van Pfizer-BioNTech en Moderna zijn twee à drie maanden 90 procent doeltreffend, mogelijk zelfs langer”, zegt vaccinoloog Pierre Van Damme (UAntwerpen). Het uitstellen van de tweede dosis zou dus relatief weinig risico inhouden, net omdat het eerste spuitje al zo goed beschermt. Ook in de Canadese provincie Quebec overwegen ze volgens Van Damme die optie.

De vaccinstrategie wijzigen kun je als land echter niet zomaar. Volgens het Europees Geneesmiddelenagentschap moet het vaccin in twee dosissen toegediend worden, met de tweede spuit van het Pfizer-vaccin 21 dagen na de eerste. Dat wijzigen moet op Europees niveau besproken worden. Ook is er verder onderzoek nodig, zegt Dirk Ramaekers, die de vaccintaskforce voorzit. “We volgen de nieuwe wetenschappelijke inzichten daarover op de voet. Voorlopig is dat geen optie zolang niet bewezen is dat dat voldoende immuniteit geeft.”

Munitie

België heeft ingetekend op Europese contracten met Pfizer-BioNTech (voor 5 miljoen dosissen), Janssen Pharmaceutica (5 miljoen), AstraZeneca (7,5 miljoen), CureVac (2,9 miljoen) en Moderna (2 miljoen). Die vaccins worden de komende maanden verwacht en zullen ook de snelheid bepalen. “Als er sneller leveringen zouden zijn, kunnen we sneller vaccineren”, zegt Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V).

Een artikel in Der Spiegel geeft munitie aan de critici die vinden dat er sneller gevaccineerd kon worden. Volgens het Duitse magazine kon de Europese Commissie 100 miljoen dosissen extra bestellen bij Pfizer-BioNTech. De optie werd niet gelicht omdat Europa ‘maar’ 300 miljoen vaccins had aangekocht bij het Franse bedrijf Sanofi. Uit politieke overwegingen werd een nieuwe bestelling afgeblokt.

“Ik vermoed dat er tijdens die onderhandelingen ook andere overwegingen speelden”, zegt epidemioloog Pierre Van Damme. “Toen deze zomer met de farmabedrijven onderhandeld werd over de vaccins, was het nog wachten op de definitieve onderzoeksresultaten. Vandaag is het makkelijk om te zeggen dat Europa een grotere bestelling had moeten plaatsen bij Pfizer-BioNTech. Toen was het een blinde aankoop. Al je eieren in één mand leggen, is dan niet slim.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234