Vrijdag 30/07/2021

Amazon

Tweede rijkste man ter wereld Jeff Bezos zet stap opzij als CEO van Amazon

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Jeff Bezos (57) zet later dit jaar een stap opzij als CEO van het Amerikaanse bedrijf Amazon. Hij zal deze zomer worden opgevolgd door Andy Jassy. Bezos zou wel aan boord blijven als voorzitter van de raad van bestuur. Dat schrijft Bezos zelf in een brief naar zijn collega-‘Amazonians’, zoals hij hen aanschrijft.

Bezos richtte het bedrijf 27 jaar geleden op. Het groeide van boekendienst uit tot algemene internetwinkel en maakte van Bezos de rijkste man ter wereld. Hij zou wel aan boord blijven als voorzitter van de raad van bestuur.

Bezos zegt trots te zijn op wat hij met Amazon heeft verwezenlijkt. “Amazon is wat het is dankzij uitvinding. We doen samen gekke dingen en maken hen dan normaal”, aldus de huidige CEO. “Mensen geeuwen. Die geeuw is het mooiste compliment dat een uitvinder kan krijgen.” De sterke nieuwe kwartaalcijfers tonen volgens Bezos aan dat dit “het ideale moment voor deze transitie is”.

Andere projecten

“Ik ben van plan mijn energie en aandacht op nieuwe producten en vroege initiatieven te richten”, schrijft Bezos nog. Het gaat dan wellicht onder meer om zijn Day 1 Fund - dat financiering voorziet voor organisaties die zich inzetten tegen dakloosheid en dat onderwijs voorziet voor kinderen uit arme gemeenschappen - en het Bezos Earth Fund, dat zich focust op de aanpak van de klimaatverandering. Verder wil Bezos ook meer tijd kunnen stoppen in zijn private ruimtevaartbedrijf Blue Origin, de krant Washington Post en zijn “andere passies”, zegt hij.

Bezos heeft ook nog woorden van lof voor zijn opvolger Andy Jassy. “Andy is goed gekend binnen het bedrijf en is al bijna even lang bij Amazon als ik. Hij zal een fantastische leider zijn en heeft mijn volle vertrouwen.” Jassy staat nu aan de leiding van Amazon Web Services.

Bezos is een van de rijkste personen op aarde. Tot voor kort mocht hij zich nog echt de rijkste man van de planeet noemen, maar hij is inmiddels voorbijgestreefd door Tesla-baas Elon Musk.

Groei dankzij corona

Amazon kende wat betreft beurswaarde ook geen slecht jaar. Bekend is dat webwinkels volop profiteren van de coronacrisis, omdat veel winkels noodgedwongen de deuren moesten sluiten en andere maatregelen het fysiek winkelen nagenoeg onmogelijk maken. In het laatste kwartaal van 2020 draaide het bedrijf een recordomzet van 125,56 miljard dollar (104,26 miljard euro). De jaaromzet van Amazon dikte uiteindelijk met 38 procent aan tot dik 386 miljard dollar (321 miljard euro). Onder de streep bleef meer dan 21 miljard dollar (17 miljard euro) over, wat neerkomt op bijna een verdubbeling van de winst ten opzichte van 2019.

Het concern dankt deze forse groei niet alleen aan het massale webwinkelen. Ook de cloud-divisie Amazon Web Services had de wind in de rug omdat bedrijven in rap tempo moeten digitaliseren om telewerken mogelijk te maken.

Lees hier de brief van Bezos

Fellow Amazonians:

I’m excited to announce that this Q3 I’ll transition to Executive Chair of the Amazon Board and Andy Jassy will become CEO. In the Exec Chair role, I intend to focus my energies and attention on new products and early initiatives. Andy is well known inside the company and has been at Amazon almost as long as I have. He will be an outstanding leader, and he has my full confidence.

This journey began some 27 years ago. Amazon was only an idea, and it had no name. The question I was asked most frequently at that time was, “What’s the internet?” Blessedly, I haven’t had to explain that in a long while.

Today, we employ 1.3 million talented, dedicated people, serve hundreds of millions of customers and businesses, and are widely recognized as one of the most successful companies in the world.

How did that happen? Invention. Invention is the root of our success. We’ve done crazy things together, and then made them normal. We pioneered customer reviews, 1-Click, personalized recommendations, Prime’s insanely-fast shipping, Just Walk Out shopping, the Climate Pledge, Kindle, Alexa, marketplace, infrastructure cloud computing, Career Choice, and much more. If you get it right, a few years after a surprising invention, the new thing has become normal. People yawn. And that yawn is the greatest compliment an inventor can receive.

I don’t know of another company with an invention track record as good as Amazon’s, and I believe we are at our most inventive right now. I hope you are as proud of our inventiveness as I am. I think you should be.

As Amazon became large, we decided to use our scale and scope to lead on important social issues. Two high-impact examples: our $15 minimum wage and the Climate Pledge. In both cases, we staked out leadership positions and then asked others to come along with us. In both cases, it’s working. Other large companies are coming our way. I hope you’re proud of that as well.

I find my work meaningful and fun. I get to work with the smartest, most talented, most ingenious teammates. When times have been good, you’ve been humble. When times have been tough, you’ve been strong and supportive, and we’ve made each other laugh. It is a joy to work on this team.

As much as I still tap dance into the office, I’m excited about this transition. Millions of customers depend on us for our services, and more than a million employees depend on us for their livelihoods. Being the CEO of Amazon is a deep responsibility, and it’s consuming. When you have a responsibility like that, it’s hard to put attention on anything else. As Exec Chair I will stay engaged in important Amazon initiatives but also have the time and energy I need to focus on the Day 1 Fund, the Bezos Earth Fund, Blue Origin, The Washington Post, and my other passions. I’ve never had more energy, and this isn’t about retiring. I’m super passionate about the impact I think these organizations can have.

Amazon couldn’t be better positioned for the future. We are firing on all cylinders, just as the world needs us to. We have things in the pipeline that will continue to astonish. We serve individuals and enterprises, and we’ve pioneered two complete industries and a whole new class of devices. We are leaders in areas as varied as machine learning and logistics, and if an Amazonian’s idea requires yet another new institutional skill, we’re flexible enough and patient enough to learn it.

Keep inventing, and don’t despair when at first the idea looks crazy. Remember to wander. Let curiosity be your compass. It remains Day 1.

Jeff

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234