Dinsdag 02/03/2021

Tweede golden league-meeting belooft spektakel op 100 meter en 110 meter horden

Gatlin: 'Ik vraag me af wat Powell echt kan in een race met iedereen erbij'

Clash der titanen in Rome

'De koningen van de snelheid' worden ze genoemd en ze staan vanavond tegenover elkaar op de 100 meter op de Golden League-meeting van Rome. Met de twee olympische kampioenen, Justin Gatlin en Shawn Crawford, de wereldrecordhouder Asafa Powell (9.77) en de wereldkampioen Kim Collins krijgt het publiek een uiterst mooi gestoffeerde race en dan is de hoop op een wereldrecord natuurlijk nooit ver weg.

Brussel

Van onze medewerker

Hilde Van Malderen

Het WK atletiek start pas binnen een maand maar nu al kruisen de tenoren op de 100 meter de degens. Voor veel geld, de eer en het psychologische voordeel staan Justin Gatlin, Shawn Crawford, Asafa Powell en Kim Collins vanavond naast elkaar aan de startlijn.

De ogen zijn vooral gericht op Powell en Gatlin, de snelste man ter wereld tegen de olympisch kampioen van Athene. Eerder dit jaar liepen ze al een keertje tegen elkaar in Eugene (VS) en toen finishten ze in exact dezelfde tijd: 9.84. Gatlin kreeg het voordeel maar beide heren zijn dus duidelijk aan elkaar gewaagd.

In de aanloop naar de race schuwt Gatlin de psychologische oorlogsvoering alvast niet. Hij blaakt van zelfvertrouwen sinds zijn dubbele sprintoverwinning op de Amerikaanse trials en kan het dan ook niet laten om Powell te jennen: "Natuurlijk heeft hij een formidabele wedstrijd gelopen toen hij het wereldrecord brak maar ik vraag me toch af wat hij kan in een reeks met mij, Maurice Greene en Shawn Crawford erbij?" Gatlin twijfelt vooral aan de mentale weerbaarheid van zijn concurrent. Het geloof in zichzelf scheert daarentegen hoge toppen: "Overal waar ik kom moet mijn naam weerklinken door de sprint. Ik kan me dus niet te veel op Powell concentreren. Hij is misschien wel de man om jacht op te maken maar evengoed duikt er nog iemand anders op die kan winnen."

Asafa Powell laat zich alvast niet opnaaien door de peptalk van Gatlin: "Ach, ik denk niet dat dit duel zo opwindend zal zijn", liet hij weten. Sinds het Jamaicaans kampioenschap ondervond Powell enige hinder van een blessure maar die zou nu volledig genezen zijn: "Ik voel me met de dag sterker worden," vertelt hij, "al kan ik niet beloven dat ik nog eens een wereldrecord zal lopen, ook al vind ik Rome een van de mooiste steden."

Powell ziet de Golden League trouwens eerder als een tussendoortje. Zijn hoofddoel blijft het WK in Helsinki, waar hij als nieuwe wereldrecordhouder toch iets te bewijzen heeft: "Ik wil vooral blessurevrij blijven, want nu ik het wereldrecord heb wil ik ook een eerste wereldtitel binnen halen."

Powell en Crawford zijn dus de favorieten maar ook de rest van het deelnemersveld mag gezien worden met Shawn Crawford (9.98), de olympisch kampioen op de 200 meter en Kim Collins, de huidige wereldkampioen op de 100 meter. Een outsider is Roland Pognon. Hij klopte eerder deze week Gatlin in Lausanne en dook daar als eerste Fransman onder de 10 seconden (9.99). En ook Aziz Zakiri liep dit jaar al 9.99. Het belooft dus een snelle race te worden. Iedereen hoopt dat het wereldrecord voor een tweede keer dit jaar zal sneuvelen.

De 100 meter mag dan al met de meeste aandacht gaan lopen, ook op de 110 meter horden belooft het best wel interessant te worden. De vijf snelste mannen van dit jaar nemen het tegen elkaar op met daarbij viervoudig wereldkampioen Allen Johnson en olympisch kampioen en wereldrecordhouder Xiang Liu. Johnson is duidelijk onder de indruk van zijn tegenstanders: "Dit is het beste seizoen dat ik ooit gezien heb met vijf mannen onder de 13.05. Iedereen is blijkbaar enorm gemotiveerd dit jaar." Johnson vreest vooral de jonge Fransman Ladji Doucouré, die hem met twee honderdste klopte op de vorige Golden League-meeting in Parijs. "Hij kan zeker sneller lopen dan wij allemaal maar vrijdag maakt iedereen een kans want onze tijden zitten zeer dicht bij elkaar in de buurt. Maar ik voel dat ik diegene ben die het meest zal winnen dit jaar", aldus een zelfverzekerde Johnson. Met zoveel snelheid samen lijkt een wereldrecord niet ondenkbaar. Johnson liep dit jaar al 12.99, het wereldrecord staat op 12.91.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234