Dinsdag 21/09/2021

Tweede gigantisch rif gevonden achter Groot Barrièrerif

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Met de hulp van een een grote hoeveelheid onverwerkte gegevens, verzameld door de Australische marine, zijn wetenschappers erin geslaagd een gigantisch rif te ontdekken dat zich achter het bekende Groot Barrièrerif bevindt. Dat heeft een van de betrokken wetenschappers bekendgemaakt.

"Decennia al weten we van het bestaan van deze geologische structuren in het noordelijk deel van het Groot Barrièrerif, maar we beschikten nooit over meer informatie", aldus Robin Beaman, professor aan de James Cook University en onderzoeksleider. "We kenden de vorm van het rif niet, en wisten evenmin hoe groot het was."

"Wat we ver achter het Great Barrier Reef hebben gevonden, verbaasde ons", zei Beaman. "Dat het zich op het diepere deel van de zeebodem bevindt en de geologische structuur, maakte indruk op ons.

Onderzoekers van drie Australische universiteiten werkten mee aan het onderzoek, waarvoor ze zich baseerden op gegevens van de Australische marine. Die had de zeebodem onderzocht met een Lidar-laser. Op 20 tot 40 meter diepte ontdekten ze het meer dan 6.000 km² grote rif, schrijven ze in het vakblad Coral Reefs. Ze hopen dat het nu ontdekte rif uitsluitsel kan geven over de effecten van het milieu op het Rif in de afgelopen 10.000 jaar.

Klimaatopwarming

Het was ook de James Cook University die in maart aan de alarmbel trok omdat het koraal van het Groot Barrièrerif, door de klimaatopwarming, massaal verbleekt.

Het onderzoeksteam bracht meer dan 6.000 km² van het 'nieuwe' rif in kaart, of drie keer meer dan eerder geschat. Het gaat om een gebied van de Straat Torres tot Port Douglas in Queensland.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234