Dinsdag 03/08/2021

'Tweede deel' van operatie tegen separatisten begonnen

Oekraïense regeringstroepen bewaken een controlepost nabij Donetsk in Oost-Oekraïne. Beeld GETTY
Oekraïense regeringstroepen bewaken een controlepost nabij Donetsk in Oost-Oekraïne.Beeld GETTY

Het 'tweede deel' van de antiterreuroperatie tegen separatisten in Oost-Oekraïne is begonnen. Dat heeft een bron binnen de regering gemeld. De autoriteiten in Kiev maakten verder bekend dat Russische troepen de grens met Oekraïne op één kilometer zijn genaderd. In Kramatorsk explodeerde een helikopter van het Oekraïense leger. Volgens Oekraïense media gebeurde dit na beschietingen.

Bij de explosie zouden geen slachtoffers zijn gevallen. De piloot kon net voor de ontploffing uit de helikopter springen. Het vliegveld zou op dat moment in handen zijn geweest van Oekraïense militairen.

De Oekraïense minister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov ontkende eerder vandaag dat het Oekraïense leger zijn 'antiterreuroperatie' bij de Oost-Oekraïense stad Slavjansk gisteren heeft stilgelegd vanwege Russische dreigementen. "Er is geen onderbreking door de dreiging van een invasie door het Russische leger", aldus de minister. Volgens hem heeft het Oekraïense leger voldoende middelen om de actie 24 uur per dag door te zetten.

De minister van Defensie voegde daaraan toe dat Russische troepen de grens gisteren heel dicht zijn genaderd, op één kilometer. Ook de luchtmacht was betrokken bij de Russische militaire oefeneningen, aldus Mikhailo Koval. "Oekraïense troepen staan klaar om eventuele agressie af te weren", zei hij tegen persbureau Interfax.

Volgens de Oekraïense interim-premier Arseni Jatsenjoek wil Rusland een Derde Wereldoorlog beginnen door Oekraïne 'militair en politiek' te bezetten en zo een conflict te creëren dat zich over de rest van Europa zal verspreiden. "De wereld is de Tweede Wereldoorlog nog niet vergeten, maar Rusland wil alweer een Derde Wereldoorlog starten", zei Jatsenjoek tijdens een regeringsbijeenkomst die live werd uitgezonden op de televisie.

Boeten
De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov is er juist van overtuigd dat "Kiev een oorlog houdt tegen zijn eigen bevolking". Dit is een misdaad, stelde hij vandaag tijdens een bijeenkomst van jonge diplomaten in Moskou. "Diegenen die het leger hiertoe hebben aangezet, zullen daarvoor boeten. Daar ben ik zeker van; ze zullen veroordeeld worden voor hun acties."

Russische soldaten bij de stad Belgorod, nabij de grens met Oekraïne. Beeld REUTERS
Russische soldaten bij de stad Belgorod, nabij de grens met Oekraïne.Beeld REUTERS

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry waarschuwde Rusland eerder vandaag nog voor een "ernstige en dure vergissing" in het conflict met Oekraïne. Als Moskou Oekraïne blijft destabiliseren, zal de internationale gemeenschap ervoor zorgen dat de "kosten voor Rusland alleen maar toenemen", aldus Kerry in Washington.

Rusland zorgt volgens de Amerikaanse minister voor "afleiding en bedrog" en heeft nog "geen concrete stap gezet" om de crisis met het buurland te bezweren. De overgangsregering in Kiev houdt zich volgens Kerry als enige aan het vorige week in Genève overeengekomen akkoord.

Destabilisatie Oost-Oekraïne
Amerikaanse inlichtingendiensten hebben volgens Kerry vastgesteld dat de Russische "militaire geheime dienst en speciale eenheden een actieve rol spelen in de destabilisatie van Oost-Oekraïne". Washington zegt over bewijzen te beschikken dat speciale eenheden die actief waren in Tsjetsjenië, Georgië en op de Krim momenteel in de Oost-Oekraïense stad Slavjansk zijn.

Ruim een week geleden werden in Genève afspraken gemaakt tussen Rusland, Oekraïne, de VS en de EU over de-escalatie van het conflict. Daarin staat onder meer dat pro-Russische groeperingen zich moeten ontwapenen en de bezette regeringsgebouwen moeten verlaten. Verder staat er dat alle partijen in het conflict moeten afzien van iedere vorm van geweld, intimidatie en provocatie.

Poging om verkiezingen te ondermijnen
De Amerikaanse president Barack Obama zei eerder op de dag al dat hij klaar is om Rusland nieuwe sancties op te leggen omdat het akkoord niet wordt nageleefd. "Zoals president Obama vandaag eerder al zei, we zijn klaar om te handelen", aldus Kerry.

Volgens The New York Times zouden vandaag al nieuwe strafmaatregelen tegen Rusland kunnen worden ingesteld. Dat meldt de krant op gezag van een bron bij de regering.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, John Kerry. Beeld GETTY
De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, John Kerry.Beeld GETTY
null Beeld EPA
Beeld EPA

Spierballenvertoon
Rusland reageerde gisteren met spierballenvertoon op de operatie van de autoriteiten in Kiev tegen pro-Russische milities in het oosten van het land. Bij die operatie werden volgens Kiev vijf pro-Russische activisten gedood.

Als reactie begonnen Russische troepen een grootscheepse oefening langs de grens met Oekraïne. De Russische president Poetin waarschuwde de regering in Kiev dat de operatie gevolgen zal hebben voor de relaties tussen de twee landen. "Als het regime in Kiev een militaire operatie is begonnen tegen de eigen bevolking, is dat een zeer ernstige misdaad", zei Poetin.

Aanval op Rusland
Deze week verklaarde Lavrov al dat Moskou iedere aanval op Russische burgers zal opvatten als een aanval op Rusland. Hij herinnerde daarbij aan de oorlog tegen Georgië in 2008, toen Rusland ingreep om Russen in de opstandige regio Zuid-Ossetië te beschermen.

De Russische minister van Defensie Sergej Sjojgoe zei dat de militaire oefening een reactie was op de situatie in Oekraïne en de oefeningen van de NAVO in Polen. "De krachten zijn duidelijk ongelijk", zei hij volgens het Russische persbureau Interfax. "Het signaal voor het gebruik van geweld tegen de eigen bevolking is al gegeven. Als we deze militaire machine niet vandaag stoppen, dan zal dat tot een groot aantal doden en gewonden leiden."

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234