Zondag 31/05/2020

Coronavirus

Twee weken in quarantaine, wat doet dat met een mens? ‘We hebben er een mooie vriendschap aan overgehouden’

Na twee weken in quarantaine mogen Belgen die werden teruggehaald uit China vanwege het coronavirus het militair ziekenhuis verlaten.Beeld Tim Dirven

De acht Belgen die gerepatrieerd waren uit China nadat het coronavirus daar toesloeg, mochten gisteren na twee weken het militair ziekenhuis in Neder-Over-Heembeek verlaten. Twee andere Belgen, die pas later gerepatrieerd werden, moeten nog een tijdje blijven. Wat doet dat met een mens, zo’n quarantaine?

De volledige twee weken was een team van psychologen beschikbaar voor die mensen en voor hun familie, klinkt het bij Defensie. De onwetendheid over hun gezondheidstoestand is een ding, maar vooral het gevecht tegen de verveling was daarbij belangrijk. Defensie zorgde voor het nodige comfort, lekker eten en drinken, en een goede wifiverbinding. Het internet en de telefoon was hun enige link met de buitenwereld. Of er effectief een beroep werd gedaan op een psycholoog, kon of wou de woordvoerder van Defensie niet kwijt. 

Journaliste Leen Vervaeke, die voor De Morgen schrijft, was een van de Belgen die twee weken in het ziekenhuis verbleef. “In het begin ben je zeer gefocust op alle lichamelijke signalen. Je weet dat de kans op besmetting klein is, maar het gaat toch om een virus waar nog niet alles van bekend is. Ik wou hier bijvoorbeeld geen verkoudheid krijgen, omdat ik me dan veel meer zorgen zou maken.” Philip Soubry, die als enige positief testte, en in strikte quarantaine moest in het Sint-Pietersziekenhuis in Brussel mocht ook naar huis. “Na twee weken in zo’n klein kamertje ben ik erg opgelucht”, reageert hij bij VRT NWS.

Tip

Volg al het meest recente nieuws rond het coronavirus in onze liveblog.

‘Goede zorgen’

Kolonel Wouter Weuts, directeur van het militair ziekenhuis: “We zijn erin geslaagd om de gerepatrieerden een veilige opvang te bieden, een goede medische omkadering en het nodige comfort te geven. Wij zijn zelf militairen die al op buitenlandse opdracht zijn geweest, we weten dus zeer goed wat het betekent van vrienden en familie gescheiden te zijn.” 

Leen Vervaeke erkent de goede zorgen. “De dokters en verplegers hebben ons de hele tijd goed geïnformeerd en hadden altijd een luisterend oor voor ons. Dat maakte het makkelijker om te snappen wat er gebeurde.” Er werden voor de patiënten ook gemeenschappelijke activiteiten voorzien, ook al was dat niet steeds eenvoudig, omdat de mensen twee meter uit elkaar dienden te blijven. “We hebben eigenijk een mooie vriendschap overgehouden aan die quarantaine”, zegt Johan Smet, een van de mensen die samen met zijn echtgenote in quarantaine verbleef. “Twee weken op dezelfde kamer zitten was natuurlijk lang, ook al hadden we de gemeenschappelijke ruimtes. We zijn allemaal blij dat we nu naar huis kunnen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234