Donderdag 20/02/2020

Moord op agenten

"Twee van hen voor één van ons"

Beeld AP

Een zwarte man heeft zaterdag twee agenten in New York gedood uit wraak voor de dood van Eric Garner en Michael Brown na politiegeweld. Het incident zet de al gespannen verhoudingen in de VS nog meer op scherp.

"Ik geef varkens vleugels vandaag. Zij namen één van ons. Laten we er nu twee van hen nemen. #ShootThePolice #RIPEricGarner #RIPMikeBrown." De boodschap die Ismaaiyl Brinsley zaterdagochtend op het Instagramprofiel van zijn ex-vriendin postte, liet weinig twijfel bestaan. Nadat Brinsley zijn ex in de buik geschoten had, zou hij naar New York rijden, kondigde hij aan, om wraak te nemen. Om alle twijfels weg te nemen, plaatste hij er zelfs een foto van een pistool bij.

De politie van Baltimore verwittigde na de ontdekking van die post de collega's in New York, maar die waarschuwing kwam te laat. Ongeveer op het moment dat agenten op het terrein een signalement van Brinsley kregen, was die met een semi-automatisch geweer op een politiewagen afgestapt. Wenjian Liu en Rafael Ramos, de twee agenten in de auto, hadden geen schijn van kans. Brinsley sloeg op de vlucht, maar zou zich korte tijd later zelf doodschieten in een metrostation.

De dodelijke schietpartij op agenten, de eerste in New York sinds 2011, komt er na wekenlange protesten en spanningen over eerdere schietincidenten waarbij blanke agenten twee zwarten doodden. Ismaaiyl Brinsley, ook een zwarte, verwees in zijn boodschap op Instagram ook naar beide incidenten. Eric Garner (46) overleed in juli nadat een agent hem in een houdgreep had gehouden, omdat hij verdacht werd van het illegaal verkopen van sigaretten. Een maand later werd de ongewapende Michael Brown (18) doodgeschoten in Ferguson. Justitie besliste in beide gevallen de agenten niet te vervolgen, wat de directe aanleiding was voor de protesten. Vorige week vond er nog een mars plaats in Washington waarbij 10.000 betogers protesteerden tegen het politiegeweld en opriepen tot gelijke burgerrechten.

Veroordelen

Hoewel Brinsley op Instagram duidelijk verwees naar de twee eerdere doden, wou de politie nog verder onderzoek afwachten om duidelijkheid te krijgen over zijn motief. Zo zullen ze onder meer nagaan of Brinsley eerder deelnam aan de protesten. De 28-jarige heeft wel al een rijk gevuld strafblad: hij werd al enkele keren veroordeeld wegens wapenbezit en voor overvallen.

In de nacht van zaterdag op zondag werd er nog een politieman doodgeschoten in Florida, maar dat bleek later niets met de recente incidenten te maken hebben. De agent werd gedood nadat hij was tussengekomen bij een geval van nachtlawaai. Na afloop werd de schutter gearresteerd.

De moord op de twee New Yorkse politieagenten zette de verhoudingen in de Verenigde Staten nog meer op scherp. Vooral de New Yorkse burgemeester Bill de Blasio kreeg het hard te verduren. (zie hiernaast) De Amerikaanse president Barack Obama veroordeelde de dubbele moord, terwijl de zwarte burgerrechtenorganisatie NAACP ervoor waarschuwde om geen link te leggen tussen de protesten tegen het politiegeweld en de misdaad van Brinsley.

Ook de invloedrijke dominee Al Sharpton, een fervent verdediger van de protesten, veroordeelde de daad van Brinsley als vele bruggen te ver. "Elk gebruik van de namen van Eric Garner of Michael Brown in verband met geweld op of het doden van agenten is verwerpelijk. Dit druist in tegen elk streven naar rechtvaardigheid." Ook de families van Brown en Garner veroordeelden al de moord.

De verschillende incidenten en protesten tegen het politiegeweld lijken ondertussen steeds meer invloed te hebben op het werk op het terrein. The Washington Post haalde zaterdag, enkele uren voor de schietpartij in New York, nog het voorbeeld aan van een schietpartij in Baltimore, waarbij een agent in de buik geraakt werd. Zowel de politie als de advocaat van de verdachte verwezen naar de gebeurtenissen in Ferguson als verklaring.Terwijl politieagenten vaker aarzelen om in te grijpen, trekken verdachten sneller hun wapen omdat ze vrezen dat de agenten zullen schieten. De advocaat van de schutter zei dat zijn overlevingsinstinct speelde toen zijn cliënt de agent zag. "Hij kwam tot het besluit dat zijn leven op het spel stond."

De uitspraken van de grootste vakbond van politieagenten, vlak na de dodelijke schietpartij in New York, zullen de toestand alvast niet verbeteren. "Voor het eerst in jaren zijn we een politieafdeling in oorlogstijd. We zullen navenant handelen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234