Woensdag 19/01/2022

Twee tegen de rest

Als Van der Poel niet valt, dan doet Van Aert het wel. Zo komen we er natuurlijk nooit achter wie van de twee de sterkste veldrijder van het moment is. Niet zaterdag in Boom en ook gisteren in Valkenburg weer niet.

Het is de vraag van één miljoen: wie is de beste veldrijder van het moment? Is dat Wout van Aert, goed voor zeven overwinningen al dit seizoen, wat hem onder meer de leidersplaats in de Wereldbeker oplevert? Of is het Mathieu van der Poel, goed voor vier overwinningen in een seizoen dat omwille van een dubbele knieoperatie pas in oktober begon?

De twee hoofdrolspelers hoeden er zich wel voor om snel het antwoord op die vraag te leveren. We kregen het ook afgelopen weekend niet. Twee keer - in Boom en gisteren in Valkenburg - stonden de twee tegenover elkaar. Twee keer werd het duel vroegtijdig afgebroken. In Boom ging Van der Poel over de kop. In Valkenburg ging Van Aert onderuit. Elders besliste mechanische pech over winst of verlies. Eén keer nog maar duurde de tweestrijd tot aan de finishlijn. Dat was vorige week in Zonhoven. En toen won Van der Poel.

"Ons niveau ligt heel dicht bij elkaar", zei Van der Poel gisteren. "Om het verschil te maken moeten we risico's nemen. Tot de limiet gaan, of erover. Dat is net wat ik leuk vind aan de cross. Wie een foutje maakt, gaat tegen de grond."

Dat klinkt wel goed, maar spannend was het gisteren zelden. De derde wedstrijd om de Wereldbeker werd rond het Hotel Thermae van Valkenburg gereden en eigenlijk hadden we net zo goed een sauna kunnen nemen.

Van der Poel: "Ik had gehoopt op een rustig begin van de wedstrijd, maar Wout had er blijkbaar erg veel zin in. Ik moest zo snel mogelijk naar hem toe rijden."

Wegcarrière

Anderhalve ronde, langer duurde het niet voor Van der Poel de kloof met Van Aert weer dicht had. De Nederlandse kampioen rustte naar eigen zeggen een beetje uit en draaide dan zelf de gas weer open. Onze landgenoot had geen verhaal, viel en de wedstrijd was gereden.

Van Aert werd toch nog tweede en redde zo kostbare punten voor de Wereldbeker waar hij, na zeges in Las Vegas en Iowa, nog altijd riant aan de leiding staat.

Bij de persconferentie dwaalden de gedachten opnieuw af naar de plannen die beide renners koesteren om het vroeg of laat op de weg te proberen. Dat hangt nu al weken over het nieuwe veldritseizoen. Sinds Wout van Aert een tijdrit won in de Ronde van België en vervolgens in de GP Jef Scherens de beste was. Mathieu van der Poel liet zich van de week ontvallen dat hij ook niet langer 'njet' zegt tegen een voortgezette carrière op de weg. Beide crossers zijn tot elkaar veroordeeld, zo lijkt het wel.

"We maken elkaar beter, dat is wel zo", zei Mathieu van der Poel. "Als wij tweeën doortrekken, rijden we makkelijk weg van de anderen. Zonder elkaar zou het toch een heel andere cross zijn. Als ik er niet was, dan had Wout waarschijnlijk alles al gewonnen dit jaar. En dan zou hij ongetwijfeld snel naar andere uitdagingen op zoek gaan. Als Wout er niet was, zou ik mezelf wel vooruit kunnen branden. Maar ook dat zou niet te lang mogen duren. Als ik jaar na jaar alles zou winnen, zou ik ongetwijfeld sneller geneigd zijn om op de weg andere uitdagingen te gaan zoeken."

Uitslag Boom (zaterdag)

1.Wout van Aertin 58:40

2.Mathieu van der Poel (Ned)op 0:23

3.Wietse Bosmans0:31

Uitslag WB Valkenburg (zondag)

1.Mathieu van der Poel (Ned)in 1u05:13

2.Wout van Aert op 0:14

3.Michael Vanthourenhout0:21

Stand Wereldbeker

1.Wout van Aert230 ptn

2.Laurens Sweeck 174

3.Michael Vanthourenhout 166

4.Kevin Pauwels164

5.Toon Aerts 154

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234