Maandag 25/01/2021

Twee seconden te weinig

Parijs-Nice kan wreed zijn, vraag maar aan Alberto Contador. Net als vorig jaar kwam de Spanjaard in de eindafrekening luttele tellen tekort. Sergio Henao is eindwinnaar met twee seconden voorsprong.

Voor het publiek was het om duimen en vingers bij af te likken, zo'n Hitchcock-scenario. Met dank aan Contador. Zijn fans zullen bitter ontgoochelend zijn, want het voelt aan alsof zijn aanvalslust gisteren niet beloond is. De Spanjaard mag dan niet zo bevlogen overkomen in zijn uitspraken, in de koers oogt zijn stijl even attractief als de technische hoogstandjes van zijn voetballende landgenoten bij FC Barcelona. Alles haalde Contador uit de kast om zijn anderhalve minuut achterstand op leider Julian Alaphilippe goed te maken.

Een plan in twee fases. Stap één was de Col de la Couillole (1.678 meter) zaterdag. Met hulp van ploegmaat Jarlinson Pantano schudde Contador aan de boom. Alaphilippe viel als een nog niet voldragen appel af, maar een berggeit als Richie Porte kon zich daar rehabiliteren met een ritzege en Sergio Henao pakte de gele trui over. Contador moest zondag nog 31 seconden goedmaken.

In stap twee, de slotrit, zette Contador zijn tweede offensief in. Een verschroeiende tempoversnelling op de voorlaatste Côte de Peille deed Henao lossen. Contador raapte de vroege vluchters op en telde aan de voet van de laatste klim even meer dan één minuut voorsprong op de Colombiaan - virtueel geel. Met David de la Cruz en Marc Soler in zijn zog trok Contador door tot aan de top van de Col d'Eze, maar de kloof slonk.

Tussen frustratie en trots

De afdaling had iets wanhopigs voor Contador: net zoals Chris Froome vorig jaar in de Tour daalde hij op de buis van zijn frame naar beneden. Zo draaide het uit op een secondespel. De la Cruz van QuickStep klopte Contador in de sprint voor de ritwinst. Kostbare bonificatieseconden minder die Contador in de eindafrekening duur betaalde.

Hoeveel pijnlijker kan een déjà vu zijn? Vorig jaar reikte voor Contador een spervuur van aanvallen net niet om Geraint Thomas uit het geel te rijden. Toen scheelde het vier seconden. Magere troost: Contador komt in de annalen van de 75-jarige geschiedenis van Parijs-Nice. Zijn twee seconden achterstand op Henao is het kleinste verschil ooit in de eindstand. Al kan het nog straffer elders: de Tirreno-Adriatico 2016 won Greg Van Avermaet met één seconde van Peter Sagan.

Contador wilde niet doordrammen over zijn nipt verlies: "Het is jammer, maar ik ben ook trots op mezelf. Ik moest van ver aanvallen. Ik kan ook makkelijk in het wiel blijven en recupereren voor een volgende wedstrijd, maar ik verkies om risico's te nemen. Dat maakt me ook blij."

Al zal Henao gelukkiger zijn. "De grootste zege uit mijn carrière", zei de Colombiaan. En symbolisch riep hij: "Voor mij kwam hier vandaag de zon op." Te weten: Henao heeft al wat obstakels moeten overwinnen. Zo kwam hij al in opspraak wegens afwijkingen in het biologisch paspoort, maar moest hij terugvechten na een crash met een auto in de Ronde van Zwitserland 2014. "Mijn knie lag toen in 25 stukken, maar de ploeg is me altijd blijven steunen. Ik draag deze zege dan ook op aan Team Sky, en ook Dave Brailsford."

Gilbert klaar voor Sanremo

Aan Belgische zijde mag Philippe Gilbert (34) een mooie balans opmaken van Parijs-Nice. Met een dertiende plek behaalde hij zijn beste eindklassement ooit in Nice en de vorm zit goed richting Milaan-Sanremo.

"Ik vond het een mooie editie. Alles gaat goed en dat is al anders geweest. Vorig jaar was ik nog ziek hier. Nu is mijn vorm prima." Ook in de bergritten hield Gilbert een goede cadans aan, al spaarde hij zijn kritiek niet over de beslissing om dit jaar de Col de la Couillole van bijna 1.700 meter op te nemen in het parcours. "Ik weet dat Parijs-Nice wil rivaliseren met de Tirreno, maar waar stopt het? Zullen we over tien jaar tot 3.000 meter klimmen met sneeuwruimers voor ons?"

Zijn goede vorm vindt Gilbert wel geen garantie om straks ook uit te blinken in Milaan-Sanremo. "Soms voelde ik me middelmatig en reed ik een mooie wedstrijd en soms voelde ik me goed en bakte ik er niets van. Ook al ken ik die koers al door en door, ik ga de Poggio toch nog eens verkennen. Puur voor het plezier."

Parijs-Nice - eindklassement

1. Sergio Henao (Col)1.233,5 km in 29u50:29

2. Alberto Contador (Spa)0:02

3. Daniel Martin (Ier)0:30

4. Gorka Izagirre (Spa)01:00

5. Julian Alaphilippe (Fra)01:22

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234