Woensdag 26/01/2022

NieuwsCoronavirus

Twee nijlpaarden in Antwerpse Zoo besmet met coronavirus: ‘Naar mijn weten is dit de eerste keer bij deze diersoort’

Nijlpaarden Hermien (41 jaar) en Imani (14,5 jaar) zijn besmet met het coronavirus. Beeld ZOO Antwerpen
Nijlpaarden Hermien (41 jaar) en Imani (14,5 jaar) zijn besmet met het coronavirus.Beeld ZOO Antwerpen

De nijlpaarden Imani en Hermien van de Antwerpse Zoo zijn besmet geraakt met het coronavirus. Dat meldt de Zoo op basis van laboresultaten van het nationaal diergeneeskundig laboratorium van Sciensano. De dieren stellen het goed, maar het is onduidelijk hoe ze besmet zijn geraakt.

Redactie en Belga

Vorig jaar werden alle zoogdieren in de Zoo van Antwerpen nog getest op het coronavirus en werd er geen Covid-19 gesignaleerd in de dierentuin. Nu zijn er dus toch twee gevallen opgedoken.

“De dieren proestten wat snotjes uit, die ik uit voorzorg op bacteriën liet testen”, zegt dierenarts Francis. “Het resultaat was negatief, maar gezien de actualiteit nam ik toch de extra stap om de stalen ook op Covid-19 te laten testen, met dit uitzonderlijke resultaat. Naar mijn weten is dit de eerste keer bij deze diersoort. Wereldwijd is dit virus vooral gemeld bij mensapen en katachtigen.”

Het nijlpaardengebouw werd volgens de Zoo onmiddellijk afgesloten voor bezoekers en de verzorgers werden getest en bleken negatief. De veiligheidsmaatregelen werden ook aangescherpt. Buiten het dragen van mondmaskers en het ontsmetten van schoenen, dragen de medewerkers nu ook veiligheidsbrillen in het contact met de dieren, vermijden ze het contact met andere verzorgers en dieren en leggen ze dagelijks een sneltest af. Tot de nijlpaarden negatief testen, blijft het gebouw gesloten voor bezoekers.

Volgens de Zoo stellen Imani en Hermien het intussen wel goed. De oorzaak van de besmetting is niet duidelijk: geen van de verzorgers toonde onlangs symptomen van Covid-19 en het is nu onmogelijk om te achterhalen of ze op een bepaald moment het virus asymptomatisch hebben overgedragen.

Lees ook

Voor de derde week op een rij komt het Overlegcomité van de regeringen met nieuwe maatregelen om de covidbesmettingsgolf in te dijken. Zullen de beslissingen dit keer wel stand houden? Hoofdredacteur Bart Eeckhout geeft een eerste duiding: ‘Een compromis zoeken werkt in een pensioenhervorming, maar niet in een pandemie.’

Toen hij in maart de vierde golf voorspelde, werd hij met kritiek overladen en laste hij een mediapauze in. Nu doorbreekt Herman Goossens (64) de stilte. ‘Omikron slaat alles. Als we het virus nu niet heel ernstig nemen, weet ik het ook niet meer.’

Volg alle ontwikkelingen rond het coronavirus in onze liveblog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234