Woensdag 08/12/2021

Twee nieuwe dwergapensoorten ontdekt in Amazonewoud

De Nederlandse primatoloog Marc van Roosmalen heeft in een afgelegen gebied van het Braziliaanse Amazonewoud twee nieuwe apensoorten ontdekt. Althans, deze twee soorten zijn nu volledig beschreven. Van Roosmalen heeft overigens nog zeventien andere soorten gezien, die de wetenschap volkomen onbekend zijn. Van Roosmalen zwerft al jaren door het Braziliaanse regenwoud en ontdekte de eerste soort, Callithrix Manicorensis of Manicore Marmoset, al enkele jaren geleden. Een inwoner van de streek bracht hem het witte diertje. Het duurde lang voor Van Roosmalen achterhaalde waar het aapje vandaan kwam. Met een foto van het beestje ging hij langs bij boeren en jagers in de hoop dat ze het dier zouden herkennen. Soms wezen ze de 'verkeerde' soort aan, met het gevolg dat Van Roosmalen nog meer nieuwe soorten ontdekte. Een daarvan is de Callithrix Acariensis of Acari Marmoset.

Het gaat om kleine aapjes, ter grootte van de bekende penseelaapjes die ongeveer zo groot zijn als een eekhoorn. De aapjes worden z'n 22 cm lang en hebben een staart van 38 centimeter. De diertjes wegen zo'n 350 gram. De vondst wordt binnenkort gepubliceerd in het tijdschrift Neotropical Primates. Van Roosmalen ontdekte tijdens zijn zwerftochten ook een onbekend soort dwergstekelvarken, een onbekende tapirsoort en een onbekend soort jaguar.

De wereld van primatologen is de afgelopen tijd wel vaker het voorwerp van nieuws. Begin deze maand kwamen primatologen samen in Florida om de hiërarchische ordening van dieren in families, soorten en ondersoorten te herzien. Op de bijeenkomst bleek dat het aantal bekende apensoorten gestegen is met 12 procent, van 275 tot 310. Voor de grote mensapen werden nieuwe indelingen gemaakt. Zo zijn er nu vier in plaats van twee orang-oetansoorten bekend. Van de orang-oetans op Borneo en Sumatra wordt nu aangenomen dat ze even verschillend zijn van elkaar als de chimpansee en de gorilla. Er werd ook een nieuw soort chimpansee erkend: naast de bonobo (Pan paniscus) en drie ondersoorten van de gewone chimpansee (Pan troglodytes troglodytes, Pan troglodytes Schweinfurthi en Pan troglodytes verus) is nu de Nigeriaanse chimpansee erkend als Pan troglodytes vellerosus. Ook de gorilla, die als één soort werd beschouwd is opgedeeld in twee soorten en vijf ondersoorten.

(JDZ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234