Zaterdag 19/10/2019

Twee miljoen moslims beginnen aan jaarlijkse bedevaart naar Mekka

Duizenden tenten bieden onderdak aan pelgrims in Mina. Beeld AFP

In Saoedi-Arabië hebben twee miljoen moslims zich verzameld in Mina, niet ver van Mekka, voor de start van de hadj, de jaarlijkse bedevaart. In Mina zelf kwamen de pelgrims bijeen om te bidden en uit te rusten. Onder de aanwezigen bevinden zich onder anderen de Turkse en Soedanese presidenten Abdullah Gül en Omar al-Bashir.

De hadj is een van de vijf pijlers van de islam die elke gelovige minstens één keer in zijn leven moet volbrengen, als hij daar tenminste de middelen voor heeft. Een elektrische trein die onlangs in dienst werd genomen moet volgens de autoriteiten zo'n 400.000 pelgrims vervoeren die zullen deelnemen aan de grootste jaarlijkse spirituele bijeenkomst in de wereld.

Saoedi-Arabië heeft meer dan 100.000 soldaten en politieagenten ingezet om de veiligheid van de pelgrims te verzekeren en elke politieke manifestatie tijdens de hadj te verhinderen. Ook de gezondheidsdiensten en civiele bescherming verkeren in hoge staat van paraatheid opdat de pelgrims, van wie 1,4 miljoen uit het buitenland komen, in de beste omstandigheden de religieuze rituelen kunnen uitoefenen.

Virus
Ryad heeft dit jaar het toegelaten aantal pelgrims uit andere landen met 20 procent verminderd en het aantal toegelaten pelgrims uit Saoedi-Arabië met 50 procent omwille van het dodelijke MERS-coronavirus. De met het Sars-virus verwante verwekker MERS-CoV (Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus) veroorzaakt griepachtige symptomen, en kan ook leiden tot nierfalen en zware longontstekingen. Wereldwijd heeft het virus al aan 60 mensen het leven gekost. De golfstaten en in het bijzonder Saoedi-Arabië zijn zwaarder door het virus getroffen dan andere gebieden, en tekenden al 51 sterfgevallen op.

De woordvoerder van het Saoedische ministerie van Gezondheid Khaled al-Merghalani verklaart dat er nog geen enkele besmetting met het virus is vastgesteld onder de pelgrims.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234