Vrijdag 17/09/2021

Twee katholieke kerken in Canada afgebrand, mogelijk verband met ontdekking 215 lichamen bij internaat

Mensen komen samen om de schokkende vondst van de 215 kinderlichamen bij het internaat van Kamloops te verwerken. Beeld AFP
Mensen komen samen om de schokkende vondst van de 215 kinderlichamen bij het internaat van Kamloops te verwerken.Beeld AFP

De Canadese federale politie onderzoekt of er sprake is van brandstichting in twee katholieke kerken die maandag zijn afgebrand. Beide kerken zijn rond 1910 gebouwd in gebied van inheemse volkeren in het westen van Canada (British Columbia) en gingen ongeveer gelijktijdig in vlammen op.

De branden in de katholieke kerken in de buurt van de plaatsen Oliver en Penticton in British Columbia komen weken nadat bij een internaat in het nabije Kamloops, waar inheemse kinderen tussen 1890 en 1969 werden ondergebracht, de stoffelijke resten werden ontdekt van 215 jongeren. Die vondst schokte de Canadezen, die paus Franciscus opriepen zich te verontschuldigen voor het misbruik op de internaten die door de kerk werden gerund voor de federale overheid. Zich verontschuldigen heeft de paus tot nu toe nagelaten, al heeft hij wel zijn afschuw uitgesproken.

Sergeant Jason Bayda zei dat de politie de twee branden onderzoekt. "Beide kerken zijn tot de grond toe afgebrand en de politie beschouwt de branden als verdacht." Hoewel het te vroeg is om brandstichting als oorzaak aan te wijzen, voegde hij eraan toe: "We zijn gevoelig voor de recente gebeurtenissen" in Kamloops. Eerder stelde Bob Graham, hoofd van de vrijwillige brandweer in Oliver aan de publieke omroep CBC: "Als we naar de plek en de omgeving kijken, geloven we dat er een brandbare vloeistof is gebruikt."

Penticton en Oliver liggen zo'n veertig kilometer uit elkaar. Beide kerken waren opgetrokken uit hout en al meer dan honderd jaar oud. De St. Gregory-kerk werd in 1910 gebouwd, de Sacred Heart-kerk volgde een jaar later.

lees verder onder de tweet:

“Culturele genocide”

De katholieke kerk bestuurde veel van de internaten die tussen 1831 tot 1996 in Canada bestonden en waar inheemse kinderen onder dwang naar toe werden gestuurd. Ongeveer 150.000 kinderen werden daar geïsoleerd van hun familie, taal en cultuur. Doel van de internaten was de kinderen zich te laten aanpassen aan de cultuur van de witte bewoners van Canada. Een nationale onderzoekscommissie noemde het systeem in 2015 "culturele genocide".

Voorman Greg Gabriel van een van de inheemse volkeren zegt te hopen dat de daders worden gepakt en wijst erop dat er veel woede is onder inheemse volkeren over de ontdekking van de 215 lichamen in Kamloops. "Ik zeg niet dat dit de oorzaak kan zijn dat onze kerk in vlammen is opgegaan", zei hij. "Maar er is veel woede."

Mensen komen samen om de schokkende vondst van de 215 kinderlichamen bij het internaat van Kamloops te verwerken. Beeld AFP
Mensen komen samen om de schokkende vondst van de 215 kinderlichamen bij het internaat van Kamloops te verwerken.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234