Zaterdag 08/08/2020

Twee jaar boomzitten werpt zijn vruchten af

Na 737 dagen in een boom te hebben gezeten als protest tegen het geplande kappen ervan belandde de 25-jarige Julia Hill zaterdag weer op de begane grond in het Amerikaanse Stafford, 390 kilometer ten noorden van San Francisco. De idealiste heeft na twee jaar afzien het pleit gewonnen: haar boom, 'Luna' gedoopt, mag voor altijd blijven staan.

"Voor mensen ooit toestemming krijgen om bomen zoals deze om te hakken, zouden ze verplicht moeten worden om er twee jaar in te leven," zei ze gisteren, snikkend van geluk. Het akkoord dat ze afgelopen weekeinde bereikte met houtkapmaatschappij Pacific Lumber zal de 61-meter hoge Luna permanent beschermen. Hill betaalt er wel een prijs voor. Samen met haar partner, de stichting Sanctuary Forest, zal ze Pacific Lumber 50.000 dollar geven. Het bedrijf zal dat geld niet investeren in houtkappen, maar voor bosbouwonderzoek schenken aan de Humboldt State University. "De universiteit zal de boom en een bufferzone kopen," zei Pacific Lumber-woordvoerster Mary Bullwinkel.

Julia Hill, bijgenaamd 'Butterfly' (vlinder), klom op 10 december 1997 in de roodhoutboom. Ze zwoer daarbij niet naar beneden te komen zolang Pacific Lumber plannen had om de boom te kappen. In de afgelopen twee jaar weerstond ze alle natuurelementen, gaande van strenge winterstormen tot droge zomerhitte. Haar leefruimte was met 1,8 op 2,5 meter niet groter dan een ruim bed, op zowat 55 meter boven de grond.

Hill bracht haar dagen door met lezen, het schrijven van poëzie en het koken van vegetarisch voedsel dat haar door sympathisanten werd aangereikt. Ze hield zich fit door in de takken te klimmen. Haar kleine en grote boodschappen kwamen in een emmer terecht. Bovenal was ze ondertussen een beroemdheid geworden. Ze werd via haar gsm regelmatig geïnterviewd door de pers, werd 'correspondent-in-de-boom' voor een milieutelevisieprogramma en had een eigen website (www.lunatree.org).

Hill erkende gisteren dat ze door sommige mensen gezien wordt als een "vieze boomomhelzende hippie", maar zegt dat ze tot haar actie gebracht werd door het afschuwelijk vooruitzicht dat de boom zou worden geveld met kettingzagen. Luna heeft immers een respectabele leeftijd, ergens tussen zeshonderd en duizend jaar.

"Ik bleef voortdurend voelen dat iets me naar het woud trok", zei Hill, de diep religieuze dochter van een dominee uit Garberville in Californië. "Ik zei tegen mezelf: 'als ik hier moet zijn, God, gebruik me dan als een schip'." Pacific Lumber zegt dat het uiteindelijk akkoord ging omdat Hills protest een "nachtmerrie inzake public relations" werd.

Hill wist tijdens haar protest trouwens veel houthakkers te overtuigen van een ecologisch kapbeleid. Ze ging vriendschappelijk met hen om, na ze bestookt te hebben met liefdesliederen. "Telkens als ze naar me schreeuwden en riepen, zong ik het lied", zegt Hill. "Je kunt niemand haten die zo lang een liefdeslied voor je zingt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234