Maandag 21/06/2021

Video

Twee doden, tientallen gewonden en "tot veertig vermisten" door orkaan Harvey

null Beeld ap
Beeld ap

Orkaan Harvey, intussen afgezwakt tot een tropische storm, heeft al zeker twee mensenlevens geëist. Het gaat om een man wiens huis door de storm vuur had gevat en die niet meer aan de vlammen kon ontsnappen en een vrouw die omkwam bij een overstroming. Circa dertig mensen raakten gewond bij de doortocht van Harvey en dertig tot veertig mensen zijn vermist. Dat melden lokale media op basis van verklaringen van een lokale sheriff.

"Prioriteit nummer één bij de reddingsoperaties bij de doortocht van orkaan Harvey, is het redden van levens." Dat heeft de Amerikaanse president Donald Trump gezegd tijdens een bijeenkomst met leden van zijn administratie.

Trump stelde dat hij hoopt dat alle departementen en agentschappen zich zullen blijven inzetten om de reddingsoperaties in Texas en Louisiana te steunen, aldus het Witte Huis. De president herinnerde "zijn team er ook aan dat de volledige impact van de storm de komende dagen zichtbaar zal zijn, met hevige regens en overstromingen". Op Twitter zegt de president dat er een "prachtige samenwerking is tussen de federale en lokale overheden in de geweldige staat Texas. TEAMWORK!", klonk het.

1.800 militairen ingezet

Harvey is ondertussen afgezwakt tot een tropische storm, met windsnelheden van 110 kilometer per uur. Het grootste gevaar zijn nu de "catastrofale, levensbedreigende overstromingen", aldus de gouverneur van Texas Gregg Abbott, die 1.800 militairen heeft ingezet om hulp te bieden. Tussen Corpus Christi en Houston in Texas kan 50 tot 60 centimeter regen vallen. De schade door de storm is al groot. Er zijn bomen omgewaaid, daken ingestort, duizenden mensen zitten zonder elekriciteit. En er zijn ook dodelijke slachtoffers te betreuren.

Burgemeester Charles J. Wax van Rockport maakte eerder bekend dat in zijn gemeente een dode viel. De persoon kwam om het leven doordat brand was ontstaan in een woning. Het slachtoffer werd levenloos aangetroffen nadat de cycloon afgezwakt het land was ingetrokken. In Houston stierf een vrouw door een overstroming. Circa dertig mensen raakten gewond bij de doortocht van orkaan Harvey en dertig tot veertig mensen zijn vermist. Die balans komt van sheriff Bill Mills van Aransas County. Twee steden in zijn regio, Rockport en Port Aransas, werden zwaar getroffen door Harvey.

null Beeld epa
Beeld epa

Zwaarste storm in 12 jaar

Vrijdag bestempelde Trump Harvey als natuurramp, om federale middelen vrij te maken voor de slachtoffers en reddingsoperaties.

Harvey lijkt de zwaarste storm te worden in 12 jaar. In 2005 vielen door orkaan Katrina meer dan 1.800 doden, en de administratie van de toenmalige president George W. Bush kreeg toen veel kritiek over zijn aanpak van de crisis. Harvey is de eerste natuurramp waarmee president Trump te maken heeft.

Ondertussen krijgt de president van verschillende kanten van het politieke veld commentaar over de timing van de gratie die hij verleende aan de controversiële ex-sheriff Joe Arpaio. Hij wordt er door sommigen van beschuldigd de orkaan te hebben gebruikt om het nieuws van de gratie weg te stoppen, en velen vinden het ook ongepast dat de president koos om gratie te verlenen terwijl een deel van het land getroffen wordt door een natuurramp.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234