Woensdag 27/10/2021

Twee doden, maar 'alles was in orde'

De twee slachtoffers van de zware ontploffing aan de Paardenmarkt zijn de 39-jarige Paul Van Laerhoven en de Afghaanse asielzoeker Sahil Noor Ahmad (26).

Huisbaas Hamdi Chalghmi reageerde gisteren vanuit zijn vakantieoord in Egypte. Volgens hem was alles in orde met zijn gebouw. Dat werd bevestigd door de stad Antwerpen. "De drie panden zijn recent gecontroleerd op brandveiligheid, op bouwtechnisch vlak en op bewoonbaarheid", zegt woordvoerder Dirk Delechambre. "Daaruit kwam niets alarmerend."

Bewoners klaagden wel over een sterke gasgeur in het gebouw en nalatigheid van de huisbaas. "Het onderzoek zal moeten uitwijzen wat de oorzaak is", zegt Ken Witpas van het Antwerpse parket. Bewoner Antonio Caria (41) betaalde 300 euro voor een kamer van drie op drie, zonder badkamer of keuken. "Of er sprake is van huismelkerij wordt onderzocht, maar nu wijst niets in die richting", zegt Witpas.

De Afghaanse vrienden van Sahil Noor Ahmad zijn in diepe rouw. De twintiger belandde in december 2015 in België. In een opvangcentrum leerde hij landgenoot Zakir Yaqobi kennen.

"Sahil had echt niemand in België", zegt bewoner Zakir. "Maandag was hij op bezoek. Hij bleef in het appartement, terwijl ik vrienden ging bezoeken. Na de explosie heb ik hem gebeld, tevergeefs. Sahil wilde hier zijn studies afmaken en een toekomst uitbouwen."

Zakir belde twee maanden geleden de huisbaas voor een gasgeur. "De werkmannen die beneden het restaurant verbouwden, hadden een gasleiding opengezet. In de appartementen zijn geen aparte afsluithendels waardoor het gas vrij spel kreeg. De huisbaas heeft toen een technicus gestuurd om het gas weer af te sluiten."

Dat er eerder in het gebouw een gasgeur hing, zeggen ook twee andere bewoners. Antonio Caria (41) had het probleem met zijn buurman Nabil Diouen (28) besproken. Twintig minuten voor de knal had hij nog gezegd: "Dat gaat hier nog ontploffen."

Antonio viel drie verdiepingen naar beneden en belandde hard op zijn rug. "Op amper 10 centimeter van mijn hoofd plofte een ijskast neer", zegt Antonio. "Ik ben dankbaar dat ik nog leef."

Na de zware explosie van maandagavond hebben de brandweer en de civiele bescherming de ganse nacht verder gezocht naar twee vermisten onder het puin, nadat eerder zeven mensen levend gered konden worden. Gisterenochtend werden de lichamen van Paul Van Laerhoven (39) en Sahil Noor Ahmad (26) gevonden.

Naast de twee dodelijke slachtoffers geraakten bij de ontploffing veertien mensen gewond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234