Donderdag 13/05/2021

Twee derde Great Barrier Reef beschadigd door koraalverbleking

Het Great Barrier Reef in Australië Beeld Ed Roberts/ARC
Het Great Barrier Reef in AustraliëBeeld Ed Roberts/ARC

Twee derde van het koraal in het Great Barrier Reef is beschadigd door verbleking. Dat blijkt uit onderzoek door het Australian Research Center (ARC). Nog nooit eerder werd koraalverbleking op zo'n grote schaal vastgesteld.

Wetenschappers trekken aan de alarmbel. Al zo'n 1.500 km van het Australische rif is aangetast door koraalverbleking. Het koraal raakt zijn kleur kwijt door het verlies van algen. Dat komt dan weer doordat de koralen stress ondervinden door onder andere de stijgende temperatuur van het zeewater.

Koraalverbleking is geen nieuw fenomeen, maar het is wel voor het eerst dat de schade zo groot is. "Sinds 1998 is het fenomeen zo'n vier keer voorgekomen", zegt professor Terry Hughes van de James Cook University. "De herstelperiode voor de koralen varieert, maar nu is de periode tussen twee momenten van koraalverbleking nog nooit zo kort geweest." Sommige delen van het koraalrif waren nog herstellende van de schade van vorig jaar. Professor Hughes vreest dan ook dat de koralen voor altijd beschadigd zijn.

Een duiker onderzoekt de koralen. Bij sommigen is duidelijk verbleking vast te stellen. Beeld Greg Torda/ARC
Een duiker onderzoekt de koralen. Bij sommigen is duidelijk verbleking vast te stellen.Beeld Greg Torda/ARC

"Niets helpt"

Maatregelen van de overheid om de kwaliteit van het water te bevorderen, helpen niet. Jon Brodie, expert in waterkwaliteit, geeft op. "We hebben veel geld en tijd besteed aan het behouden van de kwaliteit van het water, maar niets helpt. Dit is een ramp."

Wetenschappers wijten het fenomeen aan de klimaatverandering. "Hoe sneller we weggaan van fossiele brandstoffen en broeikasgassen en overstappen naar hernieuwbare energiebronnen, hoe beter", zegt professor Hughes.

De toeristische sector in Queensland stelt zich vragen bij het onderzoek. Volgens hen hebben wetenschappers al vaker overdreven over koraalverbleking en het sterftecijfer van koralen.

Het Great Barrier Reef staat sinds 1981 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Bepaalde delen van het koraalrif werden ook in 2016 al aangetast. Beeld ARC
Bepaalde delen van het koraalrif werden ook in 2016 al aangetast.Beeld ARC
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234