Vrijdag 05/06/2020

Essex

Twee chauffeurs van koelcontainer blijven in de cel

Boris Johnson huldigt de slachtoffers die aangetroffen werden in een koelcontainer in Grays, nabij de haven van Purfleet. Beeld AFP

In het onderzoek naar de koelcontainer waarin 39 mensen omkwamen, zijn intussen vijf verdachten in het vizier van de speurders. Drie onder hen zijn vrij op borg, twee anderen blijven in de cel. Belgische speurders trekken deze week naar Engeland om het onderzoek bij te staan.

39-voudige doodslag, samenzwering voor mensensmokkel, hulp bij illegale migratie, witwassen, en verwerven en verbergen van criminele eigendom. Het lijstje beschuldigingen waarvoor de 25-jarige Maurice Robinson maandag voor de rechter verscheen, was lang. Robinson, wiens naam door de Engelse politie bekendgemaakt werd, zit al sinds woensdag vast. Hij vervoerde die ochtend de bewuste koelcontainer uit de haven van Purfleet naar een industrieterrein verderop. Volgens onbevestigde berichten was hij ook degene die de hulpdiensten belde toen de lichamen in de container ontdekt werden, maar het is onduidelijk of dat ook echt het geval is.

Eerder berichtten Britse media dat de mensen aan boord overleden door de kou in de koelcontainer, waar het kwik tot -25 graden kan zakken. Dat klopt wellicht niet: de koeling lag waarschijnlijk niet eens aan. Op de vrachtbrief stond de lading geregistreerd als koekjes. In realiteit bevatte de container enkel de 39 mensen. “Er is weinig reden om voor koeken de koeling aan te zetten. Negen kansen op tien zullen de slachtoffers gestikt zijn door een tekort aan zuurstof in de container. Maar dat zal de autopsie moeten uitwijzen”, zegt Eric Van der Sypt van het federaal parket.

Twee chauffeurs in cel

De politie van het graafschap Essex verdenkt Robinson ervan deel uit te maken van een mensensmokkelnetwerk. Maandag besliste de rechter dat de trucker voorlopig in de cel blijft en dat de zaak naar een hogere rechtbank verhuist. Op 25 november moet Robinson voorkomen in de Old Bailey, de Londense rechtbank waar grote criminele zaken behandeld worden.

Ook een andere trucker blijft in de cel. Hij was de man die de oplegger afleverde in Zeebrugge. Net als Robinson verscheen hij maandag voor de rechter. Het gaat om Eamon H., een twintiger uit Noord-Ierland die al eerder met het gerecht in aanraking kwam. Tegen H. stond nog een aanklacht open voor onder meer geweldpleging.

Officieel is dat de reden waarom de Ierse politie hem zaterdagochtend arresteerde toen hij in de haven van Dublin arriveerde op een schip dat uit Frankrijk kwam. Maar de echte reden is dat H. een van de belangrijkste getuigen kan zijn in het onderzoek naar de koelcontainer. Hij kan wellicht duidelijkheid verschaffen over wat er met het gevaarte gebeurde voor het in Zeebrugge aankwam. Op die manier kan de politie mogelijk achterhalen hoe de 39 slachtoffers in de container raakten.

Op dit moment loopt een Europees aanhoudingsbevel tegen de man. De Engelse politie wil voorlopig niets kwijt over zijn betrokkenheid bij de zaak. Het waren Belgische speurders die vorige week de identiteit van de man achterhaalden en die informatie doorspeelden aan de Engelsen. “Hij zit nu bij de Ierse politie, de Engelse zal snel zijn uitlevering vragen”, zegt Van der Sypt. Deze week vertrekt ook een delegatie Belgische speurders naar Engeland om informatie uit te wisselen.

Gsm-toestel

H. gaf toe dat hij de voorbije dagen in Frankrijk rondreed, zoals de politie al vermoedde. Die denkt ook dat hij in dat land een gsm-toestel dumpte. Zijn verblijf in Frankrijk lijkt alleszins aan te sluiten bij eerdere berichten over het traject van de koelcontainer. Uit gps-data zou gebleken zijn dat die via Duinkerke en Rijsel naar Zeebrugge reed.

Drie andere verdachten werden vrijdag tegengehouden op verdenking van doodslag en samenzwering voor mensensmokkel. Het gaat om een koppel uit Warrington, beide 38 jaar oud, en een 46-jarige Noord-Ier. Alledrie werden ze in de loop van het weekend twee weken op borg vrijgelaten. De man uit Warrington is een persoonlijke vriend van de Bulgaar die de container in 2017 registreerde in de Bulgaarse kustplaats Varna. Een dag later verliet de oplegger voorgoed het land. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234