Maandag 02/08/2021

Twee Belgen met één plan in Valkenburg

De twee beste Belgische eendagsrenners rijden zondag nog eens samen een WK. Tom Boonen legt uit hoe het in Valkenburg gaat gebeuren: 'We doen niks tot de laatste ronde. Als Valverde aanvalt op de Cauberg, gaat Gilbert mee. Blijven ze voorop, dan kan Phil wereldkampioen worden. Komt het opnieuw samen, dan ga ik sprinten.'

Mooi decor voor de laatste persconferentie van Tom Boonen en Phillipe Gilbert: het Vilterhof in Valkenburg, een oude aardappelhoeve waar zomaar feestelijkheden allerhande zouden kunnen doorgaan. Sfeervol ingericht, gezellig verwarmd, uitstekend buffet. De twee sprekers waren ook lief voor elkaar. Philippe Gilbert: "De wereldtitel van Tom in 2005 blijft één van de mooiste herinneringen in mijn carrière." Tom Boonen was al net zo voorkomend: "Phil en ik vullen elkaar goed aan. We hebben elkaar nooit voor de voeten gereden."

Vraag is of de setting in aardappelhoeve de sfeer juist weergaf. Want de wedstrijd van zondag wordt sowieso een moeilijke evenwichtsoefening: twee Belgische kopmannen voor één wereldtitel, dat is het uitgangspunt. Er is geen rangorde tussen Boonen en Gilbert, de één is niet minder kopman of knecht dan de ander. En ze willen echt wel allebei wereldkampioen worden.

Gilbert ziet het als een goedmakertje voor het gemiste wielerjaar 2012. "Zeven uur om mijn seizoen te redden", zegt hij zelf. Al zwakte Gilbert dat gisteren ook al weer af. "Voor de pers hangt mijn seizoen af van dit WK, voor mezelf kan ik het logisch verklaren." Gilbert is naar eigen zeggen opnieuw in de allerbeste conditie: "Op een paar procenten na zo goed als vorig jaar."

Naast hem zat iemand voor wie 2012 nagenoeg perfect was, maar Boonen maakte er een punt van om aan te halen dat hij een wereldtitel daarom niet minder belangrijk vindt. "Mocht ik voldaan zijn, dan kon ik al drie weken op mijn gat gaan zitten zijn. Ik maak hier een erezaak van: ik heb door blessures al twee WK's gemist die op mijn lijf geschreven waren."

Ironie

Daar zit voor een stuk de ironie: bij de vorige twee WK's (Geelong 2010 en Kopenhagen 2011) - zonder Boonen - was Gilbert de grote favoriet, maar dan wel op een parcours dat niet echt op zijn maat was. Toen al sprak hij van Valkenburg 2012 als het WK waar het echt moet gebeuren. Vandaag is hij eindelijk aan zet in Valkenburg, maar zonder het etiket van onbetwiste leider in de Belgische ploeg.

Er is één scenario waar de beide kopmannen zich op dit moment allebei mee hebben verzoend. Tom Boonen legde het uit: "We doen niks tot de laatste ronde. Als Valverde aanvalt op de Cauberg, gaat Gilbert mee. Blijven ze voorop, dan kan Phil wereldkampioen worden. Komt het opnieuw samen, dan ga ik sprinten."

Vrijheid

Het is de race waar bondscoach Carlo Bomans al een heel jaar van droomt. Die waarin Boonen en Gilbert elk hun sterkte kunnen uitspelen en waarbij geen van beide zich na afloop tekort gedaan zal voelen. "Philippe heeft daarbij iets meer vrijheid", analyseerde Boonen. "Ik ben meer afhankelijk van het ploegenspel."

Maar zelfs in het optimale scenario zijn er nuances aan te brengen. Als Gilbert aanvalt op de Cauberg, dan is Boonen nu ook weer niet van plan om zo maar het gat te laten vallen. Boonen: "Ik denk dat je beter druk kunt blijven zetten op een groep aanvallers. Dan worden die mannen vooraan wat zenuwachtiger."

Gilbert is van zijn kant echt wel van plan om te gaan op de Cauberg, hetzij in de aanval, hetzij in de tegenaanval. "Die helling ligt mij", zegt Gilbert. "Een klim op het buitenblad, dat is mijn sterkte. Driehonderd meter volgen en dan op het juiste moment gaan. Normaal moet je dan aan de top genoeg over hebben om die laatste anderhalve kilometer vol te houden."

Ook daarover is er consensus: het soortelijk gewicht van wat na de Cauberg komt, hangt in hoge mate af van het weer. "Zonder wind speelt het niet", zegt Gilbert. "Dan sta je in één minuut veertig aan de streep." Maar als het is zoals woensdag bij de verkenning, wind op kop, dan wordt het een ander verhaal. Boonen: "Dan is iemand als Rodriguez voor mij zelfs geen kanshebber meer. Die weegt maar vijftig kilo. Valverde kan natuurlijk wel een inspanning doortrekken."

Ook dat is vooraf een gegeven: de Spanjaarden zijn de grote uitdagers van de Belgen. Omdat zij met Freire en Valverde dezelfde wapens hebben. Daarnaast ziet Gilbert ook nog "Kolobnev, Boasson Hagen en misschien Sagan." Boonen voegt er een andere naam aan toe: "Thomas Voeckler. Iedereen weet dat die favoriet is, maar hij krijgt toch altijd wat meer vrijheid dan een ander. Raar."

Het worstcasescenario voor zondag: Gilbert met de snellere Sagan en Hagen naar de streep. Met Boonen die mag sprinten voor pakweg plaats vijf.

Het precaire evenwicht tussen Boonen en Gilbert krijgt extra pigment door de achtergrond bij dit WK. Na de Spelen van Londen was er de uitval van bondsvoorzitter Tom Van Damme die vond dat Gilbert te weinig in functie van de ploeg reed. Officieel is dat uitgepraat, maar het is wel een gegeven dat zondag boven de race zal hangen. Dat geldt bij uitbreiding voor alle intriges rond de persoon van bondscoach Carlo Bomans. Sinds zijn aanstelling in 2006 heeft hij niet één medaille gewonnen en na de aanhoudende kritiek van zijn renners blijkt hij nu ook alsmaar minder gedragen binnen de bond. Ook voor hem staat er zondag veel op het spel. "De kritiek heeft zwaar gewogen", zegt Bomans. "Maar in rechtstreekse gesprekken zeggen renners andere dingen dan in de kranten."

Bijkomend probleem: het is zondag een race zonder oortjes. Na de start kan Bomans weinig meer doen de vingers kruisen. "Eens op de plaatselijke ronde kun je niks meer communiceren. En ik kan mijn renners ook moeilijk een handboek van honderd bladzijden met alle mogelijke scenario meegeven. Mijn idee is altijd: volg je gevoel. Nadien moet blijken of de beslissing juist was."

Dat is het discours van Bomans: down to earth, maar ook clichématig. Moge hij zich zondag aub onthouden van de dooddoener 'we hebben onszelf niks te verwijten', stilaan het wielerequivalent van 'mathematisch kan het nog'.

België-Spanje begint zondag om 10.45 uur. Honderd kilometer vlakke aanloop met daarna tien keer een plaatselijke ronde van 16,5 kilometer. Twee hellingen: Bemelerberg en Cauberg. Aankomst en verdict zijn voorzien rond 17 uur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234