Maandag 24/01/2022

Twaalfjarige jongen met autisme probeert fout van Einstein te bewijzen

Jacob Barnett, een twaalfjarige jongen uit de Verenigde Staten, is ervan overtuigd dat er een fout zit in de relativiteitstheorie van Albert Einstein en hij gelooft dat hij dat binnenkort kan aantonen. De jongen heeft een iq van 170 en studeert nu al aan het gerenommeerde Institute for Advanced Study in Princeton, zo schrijven Amerikaanse media.

Barnett werd op zijn derde gediagnostiseerd met asperger, een milde vorm van autisme. Al vroeg bleek dat hij een bovengemiddelde interesse én aanleg had voor wetenschap. Toen de jongen zijn moeder een uitleg in vergevorderde terminologie gaf, bleef die kalm en haalde een camera boven. Ze nam de uitleg van haar zoon op en stuurde het bandje naar Princeton. Daar reageerde men positief. De kleine Jacob was inderdaad op de goede weg om iets helemaal nieuws te gaan bedenken.

De jongen studeert ondertussen ook aan Princeton en doet het er naar verluidt goed. Volgens The Indianapolis Star zou hij na de lessen zelfs medestudenten, bijna tien jaar ouder dan hij, helpen met hun taken. In zijn vrije tijd werkt hij aan een eigen relativiteitstheorie. Een ambitie die volgens zijn proffen zeker niet te hoog gegrepen is.

“Ik ben onder de indruk van zijn interesse in fysica en de hoeveelheid leerstof die hij al onder de knie heeft”, schreef Scott Tremaine, professor aan Princeton, in een mail aan de familie van Jacob. “De theorie waar hij aan werkt bevat enkele van de moeilijke problemen in astrofysica en theoretische fysica”, aldus Time. “Iedereen die dit kan oplossen komt in aanmerking voor de Nobelprijs.”

De familie Barnett dacht lang dat er iets mis was met Jacob, omdat hij niet sprak tot hij twee was. Toen er asperger werd vastgesteld, vreesden ze voor problemen op school, maar het tegengestelde bleek. (nvd)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234