Zaterdag 27/02/2021

TVM wil het verleden vergeten

OUDEHOORN.

TONY LANDUYT

Jeroen Blijlevens op het podium na zijn ritwinst en de hele ploeg die, aan het eind van een stakingsdag, hand in hand triomfantelijk over de eindstreep bolt. Het waren de enige Tourbeelden die gisteren bij een terugblik op 1998 getoond werden tijdens de voorstelling van de TVM-ploeg. Het is duidelijk, TVM wil nog zo weinig mogelijk aan de Tour en de vervelende maanden die daarop volgden voor ploegleider Cees Priem, dokter Andrei Mikhailov en verzorger Jan Moons herinnerd worden. Eigenlijk is het al merkwaardig dat de verzekeringsmaatschappij, die sinds halfweg de jaren '80 als wielersponsor optreedt, nog verder in die sport wil investeren na wat de wielerploeg de voorbije maanden meemaakte. "Onmiddellijk na de perikelen in de Tour heb ik de co-sponsors gevraagd wat zij van plan waren," zegt Piet Bos, de grote patron van TVM. "Voortdoen, luidde het antwoord. Voor mij was het toen duidelijk."

TVM start het nieuwe seizoen in een nieuwe outfit. De rood-geel-blauwe shirt werd vervangen door een zilverkleurige trui. Omdat, volgens de tot manager gepromoveerde Cees Priem, blauw, geel en rood te veel aanwezig zijn in het peloton. Binnen de ploeg werd een ethische code opgesteld, die door iedereen die ook maar ietwat met de ploeg te maken heeft, werd ondertekend. "Iedereen kent zijn verantwoordelijkheden en weet wat hem te wachten staat wanneer die huisregels niet worden nageleefd." Ook de medische staf werd uitgebreid. Dokter Jan Hoogsteen die in het verleden al tests uitvoerde voor de ploeg, werd nu officieel in dienst genomen. Hij draagt nu de volledige verantwoordelijkheid over de gezondheidstoestand van de renners. Is Mihkailov dan aan de kant gezet? "Neen," zegt Priem. "Met Mikhailov hebben we een ernstig gesprek gehad. Hij blijft in dienst als ploegarts, maar zal alleen uitvoeren wat Hoogsteen opdraagt. Om het rustig te houden, hebben Mikhailov van deze voorstelling weggehouden."

Steven Rooks, die zijn wielercarrière beëindigde bij TVM, werd binnengehaald als ploegleider. Priem zette dus een stap voorwaarts. Hij krijgt het volledige management onder zijn bevoegdheid. "Zo heel veel wijzigt er eigenlijk niet op dit vlak," zegt hij. "Vroeger combineerde ik de taak van manager met deze van ploegleider. Na dertien jaar wil ik het wat rustiger. Maar dat betekent niet dat je me niet meer op wedstrijden zult zien verschijnen."

Met de komst van Steven Rooks voelt Hendrik Redant zich niet gepasseerd. "Priem was vroeger eerste sportdirecteur. Ik zijn adjunct. Nu staan Rooks en ik op gelijke voet. Rooks is natuurlijk een debutant. Hij mist ervaring. Maar dat euvel zal snel weggewerkt zijn. Rooks debuteert straks in Spanje, waar hij zal bijgestaan worden door Van Calster."

Rooks begint dus aan een nieuwe loopbaan in het wielermilieu. Dat TVM de voorbije maanden fel in opspraak was, was voor Rooks geen reden om niet op het aanbod in te gaan. "Wat zich nu voordoet in Frankrijk, is bepaald niet prettig, maar het is geen reden om uit Frankrijk weg te blijven. Als we naar Frankrijk moeten, zullen we gaan. Onze eerste confrontatie op Franse bodem is voorzien met Parijs-Roubaix. Wij weten hoe het spel in Frankrijk gespeeld wordt."

TVM: Teammanager: Cees Priem; Assistent: Guido Van Calster; Ploegleiders: Steven Rooks, Hendrik Redant; Renners: Hoffman (Ned), Klier (Dui), Van Petegem, Van Dijck, Ivanov (Rus), Asmaker (Fra), Knaven (Ned), Capiot, Oetsjakov (Oek), Voskamp (Ned), Van der Ven (Ned),Vries (Ned), Casarotto (Ita), Lafis (Zwe), Van Kessel (Ned), Möller (Den), De Jongh (Ned), Van Steen (Ned), Van Bondt, Blijlevens (Ned)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234