Donderdag 04/03/2021

TVM keert Tour en Frankrijk de rug toe

De vlucht gaat verder. Na de terugtrekking uit de Tour van de Spaanse ploegen gingen gisteren de nog vijf overgebleven TVM-renners - Ivanov, Oetsjakov, Knaven, Voskamp en De Jongh - en hun begeleiders naar huis. Op het ogenblik dat de nog in wedstrijd zijnde ploegen richting start reden, stapte het TVM-gezelschap in Zürich in het vliegtuig dat een goed uur later in Brussel landde. Morgen eindigt de Tour in Parijs met nog 96 renners. Van de 21 ploegen die drie weken geleden in Dublin vertrokken, blijven er nog 14 in wedstrijd.

AUTUN.

TONY LANDUYT

Je zult TVM niet zien opdagen," glimlachte Patrick Lefevere gisterochtend bij de start in La Chaux-de-Fonds. "Waarom denk je dat donder- dag Jeroen Blijlevens opgegeven heeft, zodra het peloton op Zwitserse bodem belandde. Hier in Zwitserland weten ze dat ze gerust worden gelaten. De Franse justitie kan hen hier niet verder lastig vallen. Ze kunnen zich geen betere plaats indenken om weg te vluchten." En inderdaad. De groene bus van TVM en de volgwagen van Hendrik Redant daagden niet op. 'Il manque toujours les coureurs de TVM pour signer le feuille de départ,' schreeuwde speaker Daniel Mengeas.

Om elf uur werden de renners de weg opgestuurd zonder TVM'ers. Die waren op dat ogenblik al bijna thuis.

"We zitten er moreel door," had Servais Knaven donderdagavond in zijn hotel aan een Nederlandse collega verteld. "De opgave van Blijlevens heeft ons helemaal kapot gemaakt."

Tijdens het avondmaal vroegen de TVM-renners zich af wat ze in deze Tour nog te zoeken hadden. Hendrik Redant, die de rol van Cees Priem heeft overgenomen sinds die in de gevangenis zit, en Guido Van Calster namen dezelfde avond contact op met de sponsors. In overleg met de geldschieters werd besloten om zich terug te trekken uit La Grande Boucle.

De ploegleiding lichtte gisterenochtend via een communiqué de Tourdirectie in over de beslissing van TVM om collectief uit de Tour te stappen. Kort na de start las Tourbaas Jean-Marie Leblanc via radio Tour het communiqué voor en voegde er aan toe: "Ik kan begrip opbrengen voor hun situatie."

TVM werd door de Franse justitie behoorlijk achtervolgd in deze Tour. Door de zaak-Festina (de hele ploeg werd om ethische redenen door Tourdirectie uit de ronde gezet) ging ook de zaak-TVM aan het rollen. In maart van dit jaar werden in een vrachtwagen van TVM bij een routinecontrole in de buurt van Reims epo-ampullen en injectiespuiten aangetroffen en in beslag genomen. Het gerechtelijk dossier werd heropend en op de rustdag in Tarascon-sur-Ariège werden Cees Priem en dokter Mikhailov opgepakt en na verhoor op het politiekantoor in Palmiers onder aanhoudingsbevel geplaatst. Ze verblijven nu al meer dan tien dagen in de gevangenis in Reims.

Dinsdag na de zware Alpenrit over de Madeleine deed de gerechtelijke politie een nieuwe inval in het hotel van TVM. Hendrik Redant en verzorger Moors moesten mee naar het politiebureau van Albertville voor verhoor. Moors werd vastgehouden, Redant werd in de vroege ochtenduren vrijgelaten. Inmiddels waren de renners opgepakt en naar een ziekenhuis in Albertville gevoerd voor urine-, bloed- en DNA-tests. "We werden behandeld als criminelen. We voelden ons bandieten," zei Blijlevens.

Advocaat Van Mierlo van TVM benadrukt nochtans dat de Franse justitie nooit haar boekje te buiten is gegaan. "De manier van onderzoeken had misschien anders gekund, maar de Franse justitie handelde volledig volgens de wet," meldde de raadsheer. "Niemand zal schade kunnen claimen."

Dat TVM op Zwitserse bodem uit de Tour verdween, was een bewuste keuze. "Inderdaad," geeft Knaven toe. "Daar konden we vrij vertrekken. In Frankrijk liepen we toch de kans om opnieuw door het gerecht lastig gevallen te worden. In Albertville hadden de inspecteurs ons gezegd dat we nog niet van hen af waren. Het ommetje langs Zwitserland was voor ons dus de ideale manier om uit de wedstrijd te stappen. Donderdag moeten we ons aanbieden op het gerechtshof van Reims. Wie weet wat ons daar te wachten staat. Daarom wilden we zo snel mogelijk naar huis. Naar onze families."

TVM keert niet alleen de Tour, maar heel Frankrijk voorlopig de rug toe. Binnen de ploeg werd immers besloten om dit seizoen niet meer in Frankrijk te koersen. "Niet onbegrijpelijk na al die toestanden hier," zegt Steven De Jongh. "Maar anderzijds vind ik het jammer dat ik straks de Ronde van de Toekomst zal moeten missen. Mijn leeftijd maakt het mogelijk die rittenkoers een laatste keer te rijden. Ik had trouwens mijn zinnen op de Tour de l'Avenir gezet. Het zal dus niet meer voor nu zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234