Zaterdag 27/02/2021

TVM en Leblanc lossen geschil op

Geen Waalse Pijl voor TVM, maar dat deert Cees Priem niet

Meerbeke.

Eigen berichtgeving

Samen met Michel D'Hooghe, voorzitter van de voetbalbond, en Laurent De Backer, voorzitter van de wielrijdersbond, volgde hij de Ronde van Vlaanderen: tourbaas Jean-Marie Leblanc. Leblanc was uitgenodigd als eregast van de Ronde. Hij zat dus in een volgwagen op de eerste gelederen toen Peter Van Petegem de finish overschreed. De kopman van TVM, de ploeg die hij een startverbod had gegeven voor de Waalse Pijl.

De Waalse Pijl is in handen van de Société du Tour de France, en is geen wereldbekerwedstrijd. Als organisator heeft Leblanc dus het volste recht om de ploegen uit te nodigen die hij wil. Maar de reden voor het uitsluiten van TVM was niemand duidelijk. Officieel heet het dat Leblanc vertoornd reageerde omdat TVM tijdens de vorige Ronde van Frankrijk afstapte net over de Zwitserse grens, omdat ze de aanpak van de Franse gerechtelijke instanties beu waren. Echter: ook de Spaanse ploegen gaven er tijdens de 'dopingtour' de brui aan.

Ploegleider Hendrik Redant: "Leblanc wil zogezegd een voorbeeld stellen voor de andere ploegen. Maar hij houdt daarbij helemaal geen rekening met de waarde van de ploeg. Deze zege in de Ronde van Vlaanderen bewijst dat we wel degelijk een plaats hadden in de Waalse Pijl."

De voorbije dagen deden pr-man Guido Van Calster en ploegmanager Cees Priem nog een ultieme poging om Leblanc te overtuigen. Leblanc hield voet bij stuk. Ploegmanager Cees Priem: "Het is een rare week geweest. We winnen de E3-Prijs van Harelbeke, de Driedaagse van De Panne, dan krijgen we die ellende met Leblanc over ons heen, en nu helpt Peter ons aan onze eerste Ronde van Vlaanderen."

Maar, zegt Priem, hoe hard ook de beslissing van Leblanc, treuren doet hij niet. "We hadden toch de renners niet om iets te doen in de Waalse Pijl." En Van Petegem zou sowieso de Waalse Pijl niet rijden. "Aankomen op de Muur van Hoei, dat is net iets te hoog gegrepen voor mij."

Tegen de deelname van TVM aan de komende Ronde van Frankrijk vermag Leblanc weinig: volgens het UCI-klassement kwamen de zestien beste ploegen op 15 januari in aanmerking en daar hoorde TVM bij.

In de Tour wordt uitsluitend gemikt op ritzeges en zal de kaart-Jeroen Blijlevens getrokken worden. Van Petegem zal hem niet bijstaan. Priem: "Peter heeft graag een volledig uitgestippeld programma aan het begin van het seizoen. Hij wilde de Tour niet rijden. We zijn volledig ingegaan op zijn voorstel. Hij is renner genoeg om te weten wat goed is voor hem." De Ronde van Vlaanderen bijvoorbeeld.

Zondagavond bouwde de voltallige TVM-ploeg een feestje. Met Italiaanse of Franse champagne? Priem: "Nou, Franse champagne is nog altijd lekkerder. Die Franse boeren kunnen er toch ook niet aan doen dat Leblanc zo doet." (HJS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234