Zaterdag 07/12/2019

TV Jules

Terwijl ik me bij een, weer veel te lange, reclamebreak tijdens de De slimste mens wat zat te vervelen probeerde ik me voor te stellen welke extra dimensie jouw deelname aan dit gebeuren had kunnen geven. Oorverdovend knallend vuurwerk, ongetwijfeld. Afgeschoten door een Hollandse brulboei, verdwaald tussen de vaderlandse intelligentsia. In gedachten hoorde ik de bekendste bulderlach der Lage Landen moeiteloos het gehinnik van Erik Van Looy en het geneuzel van Philippe Geubels overstemmen.

Je gaf hilarische - "Hoe mot ik nou weten wie die gozer is man?" - antwoorden en bedreigde je door angst bevangen medekandidaten regelmatig met een koek op de schouders of enkele welgemikte klappen voor hun kanis.

De finaleweek had je wellicht nooit gehaald, maar je aanwezigheid zou hoe dan ook flarden onvergetelijke televisie hebben opgeleverd. Zo had ik dolgraag gezien hoe je schuddebuikend de gangnam style waggelde of een geheel eigen invulling gaf aan het begrip arabesk.

Het heeft, jammer genoeg, niet mogen zijn. Met het late forfait van Alexander De Croo en Ingrid Lieten kon ik perfect leven. Niet meer dan opportunistisch en inwisselbaar kanonnenvlees. Maar ik zat wel in zak en as toen ik vernam dat jij net voor de opnames geblesseerd moest afhaken en met een navelbreuk naar het ziekenhuis in plaats van naar de tv-studio werd gebracht.

Opgelucht stelde ik vast dat je dat je weer luid toeterend van de partij was in Extra Time. Het enige sportprogramma waar zelfs mijn volslagen voetbalonkundige verloofde wel eens naar durft te kijken.

Niet vanwege Frank Raes, Filip Joos of een andere voetbalbeau. Ze kijkt alleen voor jou, Johan. Voor dikke Bossie. Vertederd als ze is door de buitenmaatse, brutale teddybeer die onbeschaamd alles durft te zeggen wat een normaal mens zedig verzwijgt.

Ik weet wel dat velen je een onverstaanbare leuteraar vinden die van ouwehoeren zijn beroep heeft gemaakt. Dat doet me pijn, Johan. Omdat ik zelf al jaren een trouwe supporter ben. Niet van de ex-speler of ex-trainer maar van die even vermakelijke als bizarre kruising tussen Paul de Leeuw en Sergio. Niet altijd even fijnzinnig in de woordkeuze en, meegesleept door zijn primitief enthousiasme, vaak botsend met het heersende fatsoen. Maar ook een ontembaar en onbehouwen voetbaldier. Stapelverliefd op bal en spelers en als geen ander in staat zijn passie op aanstekelijke wijze over te brengen.

Ik zie je steeds liever bezig als de koppige analist, bereid zijn visie desnoods met fysieke argumenten kracht bij te zetten. Alleen of samen met vaste sidekick Gunther - "Ben jij eigenlijk wel goed bij je eikel, jongen?" - Schepens uitgegroeid tot een unieke showman met onschatbare spektakelwaarde.

Wereldberoemd in Vlaanderen en Nederland als zotskap met een mening. Niet slecht voor een Rotterdams straatschoffie dat door het grote Feyenoord bij het nietige Hoop op Vooruitgang werd weggeplukt en als zeventienjarige ineens meer verdiende dan zijn vader.

Ik herinner me nog goed een blonde, potige middenvelder. Het onverzettelijke, wat trage werkpaard met meer temperament dan talent. Net niet goed genoeg voor de absolute top en pas in ons land tot vedette gekroond. Overgenomen door fusieclub RWDM, het speeltje van de Brusselse vastgoedmagnaat Jean-Baptiste L'Ecluse, en daar ontbolsterd tot de natuurlijke leider van een bij elkaar gekochte topploeg.

Meteen kampioen, in 1975 de eerste 'buitenlandse' Gouden Schoen en in 'Het verschil met mijn vriend Jan' balladegewijs vereeuwigd door Raymond van het Groenewoud.

Je trapte nog enkele jaren een balletje bij het bescheiden Lierse als aanloop naar een trainerscarrière die we eerder winstgevend dan succesvol moeten noemen. Tot ieders verbazing door het almachtige Anderlecht uitverkoren en daar, onwennig in pak en stropdas, definitief toegetreden tot het voetbalestablishment.

Sindsdien verstoken van groot succes en verworden tot de zoveelste jobhoppende voetbalnomade met een waslijst aan clubs waar zelfs Georges Leekens voor moet passen.

Overal de sympathieke bullebak die amper de namen van zijn spelers kon onthouden, maar voor microfoon en camera altijd goed was voor een snedige quote. Ook jij schatrijk geworden dankzij de lucratieve ontslagcarrousel.

Na je gedwongen vertrek bij Gent en Genk raakte ik je spoor zelfs een tijdje bijster. Je was dan ook amper nog te volgen, Johan. Overal en nergens thuis. Voor ik goed wist waar je zat, was je alweer vertrokken. Als bondscoach van Georgië zo 'creatief' uitbetaald dat je zelfs even van het witwassen van misdaadgeld werd verdacht. Voetbalprofessor - "Ik kreeg zakken geld van die sjeiks, niet normaal" - in de Ver- enigde Arabische Emiraten en snel bedankt voor al dan niet bewezen diensten bij Standard, Dender en Beveren.

Een leven onvoorwaardelijk in dienst van het belangrijkste spelletje ter wereld. Alles is voetbal en voetbal is alles. Ironisch genoeg pas een echte superster geworden door te praten in plaats van te doen. Oneindig veel sterker als kleurrijke stuurman aan wal dan als kapitein op het schip.

Jij kent mij niet. Ik jou wel. Tijdens het voorbije EK was je mijn steun en toeverlaat. Met je analyses gaf je elke match net dat tikkeltje extra. Ik liet me graag uitleggen waarom iemand als een tierelier dan wel als een krentenbol speelde en lag meermaals in een deuk bij oneliners als "Zelfs al leg je die bal op zijn linkeroor dan nog maakt Iniesta - wat hou ik toch van die bleke - hem feilloos dood" of "De dag voor ik sterf word ik Duitser, want ik heb liever dat er een Duitser sterft dan een Hollander". Geen stand-upper doet je na.

Met plezier heb ik je boek Geen gezeik gelezen. Jouw eigen, geestig bijgekleurde - "We speelden zo traag dat de vliegen zich te pletter vlogen op onze rug" - waarheid

Ik weet nog goed hoe je in het ronduit belachelijke FC Nerds probeerde een handvol idioten tot voetballers om te scholen en je in Plop en de kabouterbaby gestalte gaf aan 'kabouter circusdirecteur'.

Let er wel een beetje op dat je je niet enkel als buikig curiosum laat opvoeren. Zoals jij hebben we er maar één. Geen zichzelf ontzettend belangrijk vindend voetbalorakel maar een recht voor de raapse joviale vent die behalve aan zijn grote liefde overal 'het schijt aan heeft'. Probeer wat meer op weegschaal en gezondheid te letten. Zelfs de machtigste bulldozers vallen wel eens in panne.

Jij moet nog jaren mee, Johan. Ik reken erop dat je nog lang voetbal ademt en zal met groot supportershart op de eerste rij zitten wanneer je volgend jaar als montere olifant in de porseleinwinkel een gooi doet naar de titel van Slimste mens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234