Zondag 25/08/2019

Brexit Update

Tusk pleit voor uitstel brexit van maximaal een jaar

Donald Tusk, de voorzitter van de Europese Raad. Beeld EPA

Europees president Donald Tusk pleit ervoor om de brexit maximaal een jaar uit te stellen. De Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Britse premier Theresa May zien allebei het belang in van een ordelijke brexit. Dat laten ze weten na een korte ontmoeting. 

De Britse premier Theresa May en de Duitse bondskanselier Angela Merkel “zijn het eens over het belang van een ordelijke brexit”. Dat laat Downing Street weten na afloop van de korte ontmoeting tussen beide regeringsleiders in de aanloop naar de bijzondere Europese top over de brexit van morgen. Intussen sluit Merkel een uitstel van de brexit tot “begin 2020" niet uit.

Thatcher

In eigen land blijft het stroef lopen voor May. Gisteren vond een ontmoeting plaats tussen de leden van de 1922 Committee en May, en daar zou de sfeer op zijn minst ondermaats geweest zijn. Volgens bronnen in The Daily Telegraph weigerde May om over haar toekomst te praten toen de aanwezige Tory’s de “schade aan het licht brachten die zij de partij bezorgd heeft”. “De teneur was oorspronkelijk: ‘ze probeert dingen te doen’. Maar nu is de stemming veranderd. Nu is zij het probleem”, aldus een andere bron.

De krant trok vergelijkingen met de laatste dagen van de derde regering van Margaret Thatcher (1987-1990). Op 28 november 1990 moest Thatcher namelijk ontslag nemen en plaats maken voor John Major. Datzelfde 1922 Committee had de toenmalige premier discreet laten weten dat haar tijd voorbij was. Sindsdien hebben de leden van de commissie de bijnaam “mannen in pak” of “mannen in grijze pakken”.

Gisteren vroeg Mark Francois, een andere invloedrijke harde brexiteer, in een brief gericht aan Graham Brady, de voorzitter van de commissie, een nieuwe indicatieve vertrouwensstemming tegen May. De brief van Francois zou niet de enige zijn. Meerdere bronnen hebben The Telegraph laten weten dat er “al heel veel brieven” zijn gestuurd naar Graham. Sindsdien gonst het in Westminster van de geruchten dat er een nieuwe poging zal ondernomen worden om May af te zetten, hoewel de partij maar een keer per jaar het vertrouwen kan opzeggen in haar leider (in december vorig jaar werd al een poging ondernomen).

Theresa May en Angela Merkel. Beeld REUTERS

Voorbereidingen voor Europese verkiezingen

De gesprekken van May met Jeremy Corbyn stuiten veel conservatieve parlementsleden al dagenlang tegen de borst. “We zullen May niet toestaan zich over te geven aan Corbyn”, schreef de voormalige Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson, een belangrijke conservatieve stem in het brexitdebat, gisteren in een opiniestuk. Ook de aankondiging dat de Britse regering “alle nodige wettelijke stappen ondernomen” om Europese verkiezingen te kunnen organiseren in mei vielen niet in goede aarde bij de harde brexiteers.

Het is ondertussen nog steeds niet duidelijk wat May haar collega’s morgen op de extra Europese top zal aanbieden, maar de premier zou de lopende gesprekken met Labour aangrijpen om te claimen dat er op zijn minst een “proces” aan de gang is.

Uitstel enkel onder strikte voorwaarden

“De EU is bereid binnen uren of enkele dagen de politieke verklaring over de toekomstige relatie met het Verenigd Koninkrijk te verbeteren. Maar de 27 EU-leiders hebben een tijdlijn en een routekaart nodig om het door premier Theresa May gevraagde brexituitstel te kunnen toestaan”, zei EU-hoofdonderhandelaar Michel Barnier vandaag na afloop van een vergadering van de Europese ministers voor Europese Zaken. Zij gaven de boodschap mee dat ze openstaan voor een nieuw uitstel, maar enkel onder strikte voorwaarden. 

Barnier benadrukte dat een wanordelijk vertrek van de Britten uit de EU “nooit het besluit van de EU’’ is en herhaalde ook dat het terugtrekkingsakkoord niet heronderhandeld kan worden. Europees president Donald Tusk pleit in een brief aan de 27 lidstaten voor een uitstel van maximaal een jaar.

EU-hoofdonderhandelaar Michel Barnier tijdens een persconferentie na afloop van een vergadering van de Europese ministers voor Europese Zaken. Beeld EPA

Ondertussen lopen de onderhandelingen met Labour-leider Jeremy Corbyn nog, maar een doorbraak is er nog altijd niet. “De uitwisselingen met de regering verlopen serieus, maar er is frustratie omdat de premier niet wil wijken van haar ‘red lines’ zodat er een compromis kan worden bereikt”, verklaarde Corbyn gisteren nog na een zoveelste rondje gesprekken met de premier.

Douane-unie

De vraag is of May én haar partijleden bereid zijn om zich neer te leggen bij een permanent lidmaatschap van de Europese douane-unie, een van de eisen van Labour. Zo’n lidmaatschap houdt in dat de Britten geen vrijhandelsakkoorden kunnen sluiten met landen als China en de Verenigde Staten, iets waar harde brexiteers als Johnson en Jacob Rees-Mogg van dromen. In een gelekte brief heeft de Britse minister van Internationale Handel Liam Fox zich ondertussen ook gekeerd tegen zo’n lidmaatschap van een douane-unie. Hij noemde het vooruitzicht “het slechtste van beide werelden”.

En dus rest de vraag: welk voorstel van May zal morgen klaarliggen bij de Europese leiders in Brussel. Of zijn haar laatste dagen nu echt aangebroken?

Duits bondskanselier Angela Merkel verwelkomt May in Berlijn. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden