Maandag 08/03/2021

Biomassa

Turteltaks 2 miljard lager? De kans is groot

Vlaams minister van Energie Annemie Turtelboom. Beeld Tim Dirven
Vlaams minister van Energie Annemie Turtelboom.Beeld Tim Dirven

De kans dat er een nieuwe biomassacentrale komt in Langerlo, wordt steeds kleiner. Uitbater German Pellets stevent af op een faillissement. Als de bouw niet doorgaat, kan de Turteltaks met 2 miljard euro naar beneden.

De gereputeerde Duitse zakenkrant Handelsblatt noemt het faillissement van German Pellets "zo goed als onafwendbaar". De beurskoers van het Duitse stroombedrijf is volledig in mekaar gestuikt, onder meer door problemen met dochterbedrijven. De obligatiehouders komen deze week bij mekaar. Zij hebben het laatste woord.

Als German Pellets op de fles gaat, is dat goed nieuws voor de energieconsument. In ons land zijn twee grote biomassacentrales gepland: een in Langerlo (bij Genk) en een in Gent. Omdat biomassa op zich niet rendabel is, krijgen de centrales massaal overheidssteun. Het gaat om 200 miljoen euro per jaar, per centrale, voor tien jaar.

De subsidies zijn toegekend door de vorige Vlaamse minister van Energie, Freya Van den Bossche (sp.a). Haar opvolger Turtelboom is gedwongen om die keuze te volgen. Bijna de helft van de Turteltaks - de nieuwe energieheffing om het groenestroombeleid te financieren - gaat dan ook naar de biomassacentrales in Langerlo en Gent.

Biomassa niet rendabel

Turtelboom zal er geen seconde spijt hebben als German Pellets er de brui aan geeft. Zij is geen voorstander van grote biomassacentrales. Bovendien heeft de geplaagde minister nood aan een politiek succes. De bekendmaking dat de Turteltaks met 2 miljard euro naar beneden kan, van 9 miljard euro naar 7 miljard, is dat zeker en vast.

Voorlopig reageert Turtelboom niet. Ze wil niet op de zaken vooruitlopen. Maar zelfs al kiezen de obligatiehouders ervoor om German Pellets overeind te houden, dan blijft de kans klein dat de centrale in Langerlo er komt. Door de lage elektriciteitsprijzen vandaag is biomassa zelfs met miljoenen aan overheidssteun niet rendabel.

Buiten de mensen in Genk, die een honderdtal jobs verloren zien gaan, zit niemand nog te wachten op de biomassacentrale van German Pellets. Het oorspronkelijke idee was dat die als groen alternatief kon dienen voor de kerncentrales. Nu de kerncentrales langer openblijven dan gepland, is dit argument weggevallen.

Wim Dries, de CD&V-burgemeester van Genk, heeft voorlopig niets gehoord van het management van German Pellets. "Mij is twee weken geleden verzekerd dat de bouw doorgaat zoals gepland. Ik hoop op het beste."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234