Zondag 05/07/2020

Turnhout stelt avondklok in voor kinderen jonger dan 12

Minister van Jeugd Bert Anciaux: 'Jongeren worden daardoor op een verkeerde manier geconfronteerd met de politie'

Turnhout l In Turnhout is het vanaf nu verboden voor kinderen jonger dan 12 om zich na middernacht alleen op straat te begeven. Het stadsbestuur en de politie willen hiermee het probleem van de hangjongeren tegengaan.

"Vorig jaar hingen er 's nachts grote groepen jongeren rond in kasteelpark in het centrum van Turnhout. Daar waren ook jonge kinderen bij van 10-11 jaar. Dat fenomeen willen we met deze maatregel tegengaan", legt politiechef Roger Leys uit. Ouders van kinderen die zich 's nachts toch zonder volwassenenbegeleiding op straat wagen, riskeren een boete van 50 tot 250 euro.

Turnhout is de eerste stad die jonge nachtbrakers een administratieve sanctie oplegt. De Vlaamse Jeugdraad vindt de avondklok een gevaarlijk precedent. "Wat is het volgende: een verbod op snoepjes, want onze jeugd wordt te dik?", vraagt coördinator Rob De Donder zich af. "Er zijn trouwens voldoende alternatieven om het probleem van hangjongeren aan te pakken, zoals het bevorderen van een dialoog tussen de lokale politie en de ouders van de kinderen." Ook Vlaams minister van Jeugd Bert Anciaux (Vl.Pro) betreurt dat Turnhout jongeren in een negatief daglicht stelt met de nieuwe regel. "Er moet met krachten worden gewerkt en niet met klachten", zegt Anciaux. "Bovendien worden jongeren met die boete op een verkeerde manier met de politie geconfronteerd."

"Het is niet onze bedoeling om de vrijheid van de jeugd te beknotten of hen te viseren", reageert burgemeester Marcel Hendrickx (CD&V) "Deze maatregel is gericht naar de ouders. Zij zijn in de eerste plaats verantwoordelijk voor de veiligheid van hun kinderen, maar wanneer zij in gebreke blijven, is het aan de overheid om ze bij te sturen."

Hendrickx vermoedt dat het probleem zich ook voordoet in andere steden en hoopt dat de lokale besturen het voorbeeld van Turnhout zullen volgen.

(kvdp)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234