Woensdag 05/08/2020

Turnhout krijgt een 'leisure center'

Turnhout, de kleinste centrumstad van Vlaanderen, is goed op weg om een heuse filmstad te worden. Daar zit het filmfestival Open Doek uiteraard voor veel tussen, maar sinds vorige maandag mag ze ook pronken met een gloednieuwe bioscoop: Utopolis moet op termijn uitgroeien tot een 'leisure center', waar plaats is voor restaurants, cafés en fitnesszalen.

karl van den broeck

In Turnhout is jarenlang een bioscoopoorlogje uitgevochten. De bestaande zalen, het Kursaal op de Grote Markt en Ciné Focus in de Otterstraat (in totaal zes zalen), waren hopeloos verouderd en leden zwaar onder het succes van de Antwerpse megacomplexen Kinepolis en Antwerpen.

Op een bepaald moment waren er drie kandidaten om in Turnhout een moderne bioscoop uit de grond te stampen. UGC wilde scheepgaan met Luc Boermans, de vorige eigenaar van wijlen KFC Turnhout. Die wilde destijds in het Villapark een shoppingcentrum met een bioscoopcomplex met twaalf luxezalen bouwen. Jan Rastelli hoopte dat de plannen van projectontwikkelaar Mölleman met het oude Brepolscomplex een nieuwe impuls zouden betekenen voor zijn Kursaal, dat deel uitmaakte van die plannen. Uiteindelijk ging een derde hond met de vette kluif lopen: de Luxemburgse Utopia Group. Die kreeg de toelating om in de Graatakker, een van de drukke invalswegen naar het centrum, een complex met acht zalen te bouwen. Alhoewel er nog veel werk aan de winkel is, werd Utopolis maandag feestelijk geopend. Duizenden genodigden verdrongen zich in een van de zalen waar exclusieve avant-premières van The Lord of the Rings: The Two Towers werden georganiseerd. De plaatselijke vedette, Koen De Bouw (ooit nog verbonden aan het legendarische Theater 42 in de Warande en nu ster in de TV 1-serie Sedes en Belli) stal de show en burgemeester Marcel Hendrickx (CD&V) verloor zijn weddenschap dat Utopolis nooit tijdig zou klaarraken.

Utopolis telt acht zalen met in totaal 1.804 zitjes. Theatermanager Dirk Bervoets rekent op 600.000 toeschouwers per jaar. "Dat is haalbaar, omdat nu vele honderdduizenden Kempenaars naar Antwerpen gaan als ze een film willen meepikken. Wij hopen dat ze nu de weg naar Utopolis zullen vinden en wij maken ons sterk dat ook de Nederlanders uit Tilburg of Eindhoven af en toe naar hier zullen afzakken."

Utopolis wil meer zijn dan een 'gewone' cinema. Net zoals in thuisland Luxemburg wil het in Turnhout een echt 'leisure center' (een ontspanningscentrum) uit de grond stampen. Er is plaats voorzien voor restaurants (geen fastfoodketen), themacafés (er word gedacht aan een vestiging van het bekende Hardrock Café) en fitnesszalen. Er komen ook twee appartementsblokken zodat de woonfunctie ingevuld wordt.

De buurtbewoners hebben zich in het verleden fel verzet tegen de plannen van Utopia Group. De bouwvergunning kwam er ook maar na een gedegen verkeerscirculatieplan. Utopolis heeft een parking van 500 plaatsen, waarvan 300 ondergronds. Schepen van Ruimtelijke Ordening Tom Van Even (VLD) roept na de kersvakantie de buurt bijeen om een eerste evaluatie te maken. Utopolis doet ondertussen alles om een positieve sfeer te creëren: de buurtbewoners werden uitgenodigd op de vip-opening en er was een knallend vuurwerk. Dat er die nacht zo'n 150 klachten waren over geluidsoverlast, toont echter aan dat lang niet iedereen blij is met de komst van Utopolis.

Voor het filmfestival Open Doek (het vroegere Focus op het Zuiden) is Utopolis dan weer goed nieuws. De editie 2003 zal grotendeels in drie van de acht Utopolis-zalen kunnen plaatsvinden. Daarmee wil de Utopia Group (die een traditie heeft van arthousecinema's in Luxemburg en Frankrijk) aantonen dat het ook oog heeft voor de kwaliteitsvolle film. Open Doek, dat is uitgegroeid tot een van de grootste alternatieve filmfestivals van Vlaanderen, broedt ook op een permanente samenwerking met de Warande. Daar zou, eventueel in samenwerking met Utopolis, een zaaltje worden ingericht waar het hele jaar door alternatieve films kunnen worden vertoond. Op die manier wordt de Turnhoutse filmliefhebber, of hij nu houdt van kaskrakers of van kunstzinniger producties, uiteindelijk toch uitbundig verwend.n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234