Donderdag 01/12/2022

Strijd tegen IS

Turkse tanks steken Syrische grens over om IS aan te vallen

Turkije en een door de Verenigde Staten gesteunde rebellencoalitie zijn woensdagochtend een offensief begonnen in het door Islamitische Staat bezette Jarablus, een plaats in Noord-Syrië aan de grens met Turkije. Turkse tanks zijn de grens overgestoken en door Turkije gesteunde Syrische rebellen zouden vier dorpen vlakbij Jarablus hebben ingenomen, meldt persbureau Dogan.Turkije beschiet ook doelen van de Syrisch-Koerdische partij PYD.

redactie

Luchtbombardementen werden voorafgegaan door artilleriebeschietingen die midden in de nacht begonnen. Turkse gevechtsvliegtuigen bombarderen verschillende IS-doelen in de strategisch gelegen stad. Volgens onder andere de Turkse CNN en persbureau Reuters zijn een tiental Turkse tanks en speciale eenheden de grens met Syrië overgestoken, evenals Syrische rebellentroepen. Twee F16's zouden in de lucht wachten om te kunnen aanvallen nadat de doelen vastgesteld zijn. Tot dusver zijn er 46 IS-strijders gedood, meldt Dogan op basis van miltaire bronnen.

De Verenigde Staten hebben luchtsteun toegezegd aan de operatie in Jarablus. Volgens een Amerikaanse seniorfunctionaris zitten de Amerikanen "op een lijn" met de Turken wat betreft hun plannen.

Op livebeelden van de Turkse CNN, die vanaf de Turkse grensplaats Karkamis worden gefilmd, zijn rookpluimen te zien in de richting van Jarablus.

Territoriale eenheid bewaren

Islamitische Staat zou hebben gereageerd met een mortierbom richting Turkije, die terecht is gekomen in een leeg veld in de buurt van de plaats Karkamis, vlakbij Jarablus. De bewoners van Karkamis en zes omliggende dorpen op de Syrische grens zijn volgens minister van Binnenlandse zaken Efkan Ala geëvacueerd.

President Erdogan heeft gezegd dat ook doelen van de Syrisch-Koerdische partij PYD worden aangevallen. De Koerdische strijdkrachten hebben belangen bij de regio, maar Turkije wil niet dat zij een groot gebied in handen krijgen vanwege spanningen met de Koerdische bevolking in eigen land. Erdogan bezwoer daarom dat hij er alles aan zal doen om de Syrische territioriale eenheid te bewaren en klaar te zijn om nieuwe stappen te zetten in de regio samen met Rusland en de anti-IS-coalitie.

De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Cavusgolu heeft gezegd dat alle Koerdische strijders zich moeten terugtrekken naar het oosten van de rivier de Eufraat, 'of Turkije zal doen wat nodig is'. Ook Erdogan uitte dreigementen naar de Koerdische strijdkrachten.

De leider van de PYD twitterde woensdag dat niet alleen IS wordt weggevaagd bij het offensief in de grensregio, maar ook Turkije zelf. Het leverde hem een waarschuwing van Erdogan op. 'Zij die speculeren over wat er met Turkije zal gebeuren, moeten eerst goed nadenken over wat er met hen zal gebeuren.'

De YPG is de de belangrijkste bondgenoot van de VS op de grond in zijn strijd tegen IS.

Doel offensief

Volgens de Turkse regering is het doel van het offensief om de stabiliteit in de regio terug te brengen. Ook hoopt Turkije dat na herovering van het gebied weer humanitaire hulp aan de Syrische inwoners kan worden geleverd om zo de stroom vluchtelingen een halt toe te roepen. Tegen persbureau Anadolu zei Ala dat de dreiging van IS snel zal worden uitgeroeid, maar hij waarschuwde ook voor "andere terroristische organisaties". Mogelijk doelt hij daarbij op de Koerdische strijdkrachten.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Damascus gewaagde van een "flagrante schending"' van de Syrische soevereiniteit. Het zegt dat bestrijding van terrorisme op zijn grondgebied in overleg met de Syrische regering en het leger moet gebeuren.

Het offensief komt op een moment dat de Amerikaanse vice-president Joe Biden juist een bezoek brengt aan Ankara om de ontwikkelingen in Syrië te bespreken.

Strategisch belang Jarablus

Het Turkse leger had dinsdag al stellingen beschoten van terreurgroep Islamitische Staat, nadat vanuit Syrië twee mortiergranaten waren ingeslagen in de grensplaats Karkamis, vlakbij Jarablus. Het leger schoot toen bij het nabijgelegen Manbij ook al op doelen van de Koerdische strijdkrachten, kennelijk om ze af te houden van een opmars richting Jarablus. Manbij werd eerder deze maand op IS veroverd door de Syrische Koerden, die worden ondersteund door de VS. Veel IS-strijders vluchtten daarop naar Jarablus.

Ook voor de Koerden is Jarablus belangrijk. De Koerdische strijdgroep YPG beheerst een strook van 400 kilometer langs de grens tussen Turkije en Syrië en een klein stukje in het noordwesten van Syrië, Afrin. Als de Koerden erin slagen Jarablus te veroveren, brengt hen dat een stapje dichter bij het aaneensluiten van de twee gebieden die zij in handen hebben, een nachtmerrie voor Turkije.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234