Vrijdag 27/11/2020

Turkije

Turkse overheid neemt grootste kritische krant over

De Turkse politie viel in december 2014 al binnen op de redactie van Zaman, wat tot protestacties leidde.Beeld REUTERS

Een rechtbank in Istanboel heeft vandaag een bewindvoerder aangewezen die voor meer controle op de Turkse krant Zaman moet zorgen. De krant zou te kritisch zijn en banden hebben met de Turkse islamitische prediker Fethullah Gülen. Zaman is één van de laatste overgebleven kritische mediabronnen in Turkije.

Gülen werd eerder door president Recep Tayyip Erdogan beschuldigd van verraad. De twee waren ooit medestanders, maar staan nu elkaar haast naar het leven. Gülen is jaren geleden naar de Amerikaanse staat Pennsylvania uitgeweken.

"Het lijkt erop dat de onafhankelijke media uitsterven", zegt de hoofdredacteur van de Engelse versie van Zaman in een reactie. Amnesty International reageerde eerder al op geruchten dat de krant overgenomen zou worden.

"Onafhankelijke media zijn de hoeksteen van de internationale vrijheid. De Turkse overheid walst over de mensenrechten heen", aldus de mensenrechtenorganisatie. Wat precies de gevolgen zijn voor de krant, is nog niet duidelijk.

Na de uitspraak gingen werknemers en sympathisanten naar het hoofdkantoor van de krant om te demonstreren. De hoofdredacteur van Zaman sprak van het einde van de rechtsstaat in Turkije. "Een krant overnemen is strijdig met de grondwet, zeker omdat er geen aanleiding voor is. Dit komt neer op het opschorten van de grondwet", aldus Sevgi Akarcesme. "We werken aan de laatste uitgave van onze eigen krant. We proberen het af te krijgen voordat ze hier zijn."

Fethullah Gülen.Beeld EPA

Kritisch

Zaman bericht kritisch over het beleid van Erdogan en zijn regerende partij, de AKP. Het is de grootste krant van Turkije met een oplage van ruim 648.000. De krant heeft ook een Engelstalige editie, Today's Zaman. De hoofdredacteur van Today's Zaman, Bülent Kenes, werd in december gearresteerd. De journalist zou zich op Twitter meermaals kritisch hebben uitgelaten over Erdogan.

De Turkse president Erdogan heeft het niet zo op kritiek en moeilijke journalisten, en dat laat hij merken ook. Sinds 2015 voert het Turkse regime de druk op de media op. Sindsdien zijn er tientallen politie-invallen bij kranten, weekbladen en televisiestations, waarbij journalisten zijn gearresteerd en gevangen gezet. Een aantal van hen zit nog steeds vast in afwachting van een aanklacht.

Spionage

Vorige week werden twee vooraanstaande journalisten vrijgelaten, nadat het Constitutionele Hof bepaalde dat met hun arrestatie de rechten van de twee verdachten zijn geschonden. Can Dundar en Erdem Gul werden in november opgepakt wegens het verspreiden van bepaald beeldmateriaal over de oorlog in Syrië. Daarop zou te zien zijn dat de Turkse geheime dienst in 2014 wapens hielp smokkelen naar Syrië. Justitie beschuldigt de journalisten onder andere van het verspreiden van geheime informatie en spionage.

De twee journalisten zijn nog niet van de Turkse justitie af. Op 25 maart begint een proces tegen hen. Ze mogen het land niet uit en ze kunnen een levenslange gevangenisstraf krijgen. Dundar en Gul zijn uitgegroeid tot symbolen van de toenemende onderdrukking van de media door de Turkse regering.

De Turkse president Erdogan noemde het handelen van de journalisten "onvergeeflijk". Hij diende persoonlijk een aanklacht in tegen hoofdredacteur Dundar. In diverse toespraken herhaalde hij dat het publiceren van dit soort verhalen gelijk staat aan landverraad en dat de verantwoordelijke journalisten daarvoor een zware prijs zouden betalen.

De Turkse premier Erdogan.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234