Maandag 24/06/2019

Vluchtelingencrisis

"Turkse grenswachten schieten op vluchtende Syriërs"

Vluchtelingen verdringen elkaar in een provisorisch vluchtelingenkamp nabij de stad Azaz. Beeld AFP

Turkse grenswachten hebben het vuur geopend op Syrische vluchtelingen die in paniek wegvluchten voor de aanvallen van Islamitische Staat. Dat meldt de internationale mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch in haar laatste rapport over de situatie in de Syrische vluchtelingenkampen aan de Turkse grens. Zeker 30.000 vluchtelingen zijn de afgelopen dagen uit kampen ten noorden van Aleppo verdreven na hevige gevechten tussen IS en gewapende oppositiegroepen.

In de vroege ochtend van 14 april begon IS met een groot offensief tegen dorpen ten oosten van het stadje Azaz, die in handen waren van gewapende oppositiegroepen. Het is een antwoord op acties van deze groepen die tien dagen geleden juist een aantal dorpen in het gebied rond Azaz en Al-Rai onder hun controle kregen.

De aanvallen van IS richten zich dit keer ook op de vluchtelingenkampen die aan de Syrisch-Turkse grens liggen. Volgens internationale hulpverleners heeft de opmars van IS tot gevolg dat de helft van de 60.000 vluchtelingen die ten oosten van Azaz zaten, opnieuw op de vlucht zijn geslagen. Drie kampen - Ikdah, Harameen en Al-Sham - zijn inmiddels totaal verlaten, alle 24.000 vluchtelingen hebben elders een goed heenkomen gezocht. Sommigen zijn uitgeweken naar het kamp Bab al-Salam aan de Turkse grens, anderen zijn naar Azaz of Mare'a gegaan, hoewel het daar door aanhoudende gevechten zeer onveilig is.

Door olijfboomgaarden

Volgens het rapport van HRW heeft IS het Ikdah kamp, dat eerder onderdak bood aan 10.000 mensen, overgenomen. De IS-strijders drongen het kamp binnen, schoten in de lucht en riepen de vluchtelingen op te vertrekken. Een kampbewoner vertelt: "Bij zonsopgang hoorden we schoten en kort daarna kwam IS binnen. Via een luidspreker zeiden ze dat we niets hadden te vrezen en dat we naar het oosten moesten lopen, naar IS gebied. Maar wij liepen naar het noorden en probeerden door de olijfboomgaarden de Turkse grens te bereiken. We waren met ongeveer 2.000 mensen. Bij de grens aangekomen, zagen we Turkse soldaten op een heuvel achter de muur die op ons begonnen te schieten. Ze schoten op onze benen en iedereen begon alle kanten op te rennen. Ik nam mijn gezin bij de hand en ben naar een ander kamp gegaan, dat heet al-Rayan. We zijn bang want IS zit ook dicht bij dit kamp. Maar waar kunnen we naartoe?"

Turkije heeft al meer dan een jaar de grens voor vluchtelingen uit Syrië hermetisch afgesloten. Op satellietbeelden die onlangs werden vrijgegeven, is te zien dat een derde van de 911 kilometer lange grens is afgesloten met een metershoge betonnen muur. Human Rights Watch meldt in haar rapport - net als eerder Amnesty International - dat Turkse grenswachten tientallen Syrische vluchtelingen terugsturen naar het oorlogsgebied als ze toch nog proberen de grens over te steken. Getuigen verklaren tegenover HRW dat sommigen daarbij zo werden geslagen, dat familieleden hun gezichten niet herkenden.

Beeld AFP
Beeld afp

Bombardementen

Gevechtsvliegtuigen van de door de Amerikanen geleide coalitie hebben vrijdag bombardementen uitgevoerd op posities van IS vlakbij de Turkse grensplaats Kilis. Ook de Turkse artillerie vuurde granaten af op stellingen van IS. De spanning in het grensgebied loopt steeds verder op nadat drie dagen op rij Katjoesja raketten vanuit Syrië op Turks grondgebied insloegen. Daarbij vielen twee doden en raakten 18 mensen gewond. Het Syrische regeringsleger, dat wordt gesteund door Russische gevechtsvliegtuigen, heeft ondertussen aanvallen ingezet ten noorden van Aleppo in een poging de belangrijkste aanvoerroute van de oppositiegroepen af te snijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden