Woensdag 12/05/2021

AchtergrondTurkmenistan

Turkmenistan is gek van zijn nationale hond, en eert hem met een feestdag

null Beeld AP
Beeld AP

De Alabai is meer dan een hond: het is de nationale trots van Turkmenistan. In de hoofdstad staat een 15 meter hoog standbeeld van de hond, de president zelf schreef een dik boek over het hondenras, en nu is er ook een nationale feestdag, gewijd aan deze ‘wolvendoder’.

Voor de eerste viering van deze Alabai-Dag kwamen veel Turkmenen zondag in hun beste pak of traditionele kleding naar de hoofdstad Asjchabad. De president trakteerde hen op muzikale optredens, prachtige parades en wedstrijden. De festiviteiten vonden plaats op een rijkelijk versierd plein, gedomineerd door een groot billboard met daarop de president geflankeerd door twee reusachtige honden.

Het hoogtepunt van de dag was een obstakelparcours, dat de deelnemende honden een voor een moesten afleggen. De zoon van de president beoordeelde de honden op schoonheid en behendigheid. De hoofdprijs, een medaille voor de hond en een auto voor de eigenaar, ging naar een Alabai in dienst van de grenswacht.

Geliefde waakhond

De Alabai staat bekend als dapper, zelfverzekerd en immens sterk. Een volwassen exemplaar kan wel tachtig kilo wegen. In Centraal-Azië worden de honden al eeuwenlang ingezet om vee te beschermen tegen roofdieren. De honden zouden met gemak een wolf kunnen doden, en hebben volgens de overlevering een belangrijke rol gespeeld in het leger van de Mongoolse veroveraar Dzjengis Khan.

Tegenwoordig is het ras zeer gewild voor hondengevechten, een populaire sport in de regio. De indrukwekkende dieren zijn dan ook niet goedkoop, een Alabai-puppy kost gemiddeld 1.500 euro. President Poetin, een groot hondenliefhebber, kreeg in 2017 van de Turkmeense president zo’n puppy cadeau voor zijn 65e verjaardag.

Het 15 meter hoge standbeeld van de Alabai in de Turkmeense hoofdstad Asjchabad. Beeld AP
Het 15 meter hoge standbeeld van de Alabai in de Turkmeense hoofdstad Asjchabad.Beeld AP

President Gurbanguly Berdimuhamedow riep onlangs de laatste zondag van april uit tot nationale feestdag ter ere van de Alabai. De excentrieke president onthulde afgelopen november al een gigantisch gouden standbeeld op een drukke rotonde in de Turkmeense hoofdstad. Eerder schreef hij een boek van bijna driehonderd pagina’s als ode aan het hondenras.

Dag van het Paard

Turkmenistan viert al langer de Dag van het Paard. Het Akhal Teke paard is net als de Alabai nationaal erfgoed. Dit unieke paardenras is beroemd om zijn snelheid en zijn opvallende goud-glanzende vacht. Als onderdeel van de festiviteiten reed de president zondag een ereronde op een Akhal Teke paard met gouden tuig. Een race tussen volbloed Akhal Teke paarden mocht ook niet ontbreken.

President Berdimuhamedow is sinds 2006 aan de macht in Turkmenistan, dat zes miljoen inwoners telt. De voormalige Sovjetrepubliek bestaat voor 90 procent uit woestijn, waardoor het zeer geïsoleerd is. Volgens mensenrechtenorganisaties is het een van de minst vrije samenlevingen ter wereld.

Muzikanten tijdens de viering van Alabai-dag. Beeld REUTERS
Muzikanten tijdens de viering van Alabai-dag.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234