Maandag 21/10/2019

Turkije wil samen met VS patrouilleren bij het Syrische Manbij, Koerden moeten zich terugtrekken

Amerikaanse troepen kijken uit op de grens met Turkije in Manbij, het noorden van Syrië. Beeld AP

President Erdogan heeft de VS voorgesteld om Turkse en Amerikaanse militairen gezamenlijk te laten patrouilleren in het gebied rond de Syrische stad Manbij. Ook moeten strijders van de Koerdische YPG, die door Ankara wordt beschouwd als een terreurgroep, zich terugtrekken ten oosten van de rivier de Eufraat.

Dat voorstel, aldus een Turkse regeringsfunctionaris, is voorgelegd aan de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Tillerson die twee dagen op bezoek is in Turkije.

Militaire confrontatie

Volgens Ankara zou zo een militaire confrontatie in de komende weken tussen het Turkse leger en de Koerdische strijders kunnen worden voorkomen. Ook moet het voorstel ervoor zorgen dat de betrekkingen tussen Turkije en de VS, twee belangrijke NAVO-bondgenoten, niet nog verder verslechteren.

Erdogan gaf het Turkse leger afgelopen maand opdracht een offensief te beginnen tegen YPG-strijders vlak bij de Turkse grens. Met behulp van tanks en gevechtsvliegtuigen werd in het noordwesten van Syrië, in de regio Afrin, geprobeerd de Koerdische rebellen te verdrijven. Turkije ziet de YPG, die militair wordt gesteund door bondgenoot Amerika, als een verlengstuk van de Turks-Koerdische PKK-beweging. De regering-Erdogan wil al lange tijd dat de YPG zich terugtrekt ten oosten van de Eufraat. Ook dreigde Ankara dat het zou oprukken naar Manbij, dat zo'n honderd kilometer ten oosten van Afrin ligt.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Tillerson had donderdag een gesprek met de Turkse president Erdogan om de spanningen tussen beide bondgenoten te verminderen. Beeld EPA

Groeiende macht YPG

De VS besloten vorig jaar een kleine groep Amerikaanse soldaten bij Manbij te stationeren om een Turks-Koerdische confrontatie te voorkomen. De stad werd in 2016 door onder andere de Koerden veroverd op IS. De YPG is al jaren een belangrijke bondgenoot van de VS in de strijd tegen Islamitische Staat in Noord-Syrië.

Mede dankzij de strijdgroep kon, samen met gematigde soennitische rebellen, vorig jaar IS-hoofdstad Raqqa worden veroverd. De coalitie waarin de YPG samenwerkt met pro-westerse soennitische strijders, het SDF, is volgens Washington de meest effectieve strijdgroep tegen de jihadisten van IS. 

De groeiende macht van de YPG zo dicht bij de grens met Turkije, is echter een doorn in het oog van Erdogan. Ankara is boos dat de VS de militaire hulp aan het door de Koerden gedomineerde SDF fors willen vergroten. De groep zou het grootste deel van de 550 miljoen dollar krijgen die de regering-Trump in de begroting voor dit jaar heeft gereserveerd voor de Syrische oppositie. 

Volgens de Turkse functionaris bestuderen de VS het voorstel van Ankara. Amerikaanse regeringsfunctionarissen hebben zich nog niet uitgelaten over het plan. Tillerson en Erdogan hebben volgens het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken wel een 'open en productief' gesprek gehad. Tillersons collega Cavusoglu benadrukte, na een gesprek met de Amerikaanse bewindsman, dat beide landen gezamenlijk kunnen optreden in het Syrische conflict zodra de YPG Manbij heeft verlaten. 

Een Turks militair konvooi op een weg bij het Syrische Idlib. Ankara wil de groeiende militaire en politieke macht van de Koerdische YPG aanpakken. Beeld AFP

Als Washington instemt met de stationering van Turkse militairen bij Manbij, kan dat tot een belangrijke doorbraak leiden in de pogingen de spanningen in het grensgebied te verminderen. Wel moet de regering-Trump dan nog wel de YPG overhalen om mee te werken aan het Turkse plan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234