Donderdag 02/04/2020

Turkije

Turkije wil Amerikanen verbannen van cruciale luchtmachtbasis op zijn grondgebied

Amerikaanse F-16's op de Turkse luchtmachtbasis Incirlik.Beeld AFP

Er zit een serieuze kink in de kabel van de relaties tussen Turkije en de VS. De Turkse overheid bekijkt nu of het de VS en andere NAVO-partners het gebruik moet ontzeggen van de luchtmachtbasis in Incirlik, vanwaar de Amerikanen al sinds 2015 missies vliegen tegen IS.

"We hebben altijd het recht om het  gebruik van de luchtmachtbasis te evalueren", zei Ibrahim Kalin, de woordvoerder van president Erdogan op de Turkse nieuwszender Kanal 24. Volgens de Griekse krant Kathimerini dringen regeringsgezinde kranten er al langer op aan om het gebruik van Incirlik door de VS te verbieden. 

De reden hiervoor is dat de coalitie onder leiding van de VS volgens de Turkse regering niet genoeg luchtsteun biedt aan Turkse grondtroepen die bezig zijn met een offensief tegen IS rond de Syrische stad al-Bab. "De laatste anderhalve maand hebben we gezien dat deze steun niet voldoende gegeven werd", zei Kalin. Excuses van de Amerikanen om Turkije niet meer luchtsteun te bezorgen zijn voor hem "onaanvaardbaar". Kalin hoopt verder nog dat Donald Trump, die op 20 januari president wordt, beter zal luisteren naar "Turkse gevoeligheden". 

De voorbije dagen hebben ook minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu en vicepremier Veysi Kaynak in de Turkse media een gelijkaardig geluid laten horen. "De Amerikaanse aanwezigheid wordt door het Turkse volk in vraag gesteld en de regering zal zich hier nog over buigen", aldus Kaynak. 

Een Duits Tornado-vliegtuig op de Turkse luchtmachtbasis. Beeld EPA

Syrië

De doorn in het oog van Ankara is dat de VS wel de Koerdische milities helpen om de Irakese stad Raqqa te veroveren op IS. Hoe meer terrein de Koerden in Syrië en Irak winnen, hoe sterker hun aanspraak op Koerdische autonomie. Die gedachte speelde ook mee bij de Turkse beslissing om in Syrië een front tegen de terreurgroep te openen. 

Bovendien zijn de Turken niet vergeten dat de VS nog steeds weigeren om Fetullah Gülen uit te leveren. President Erdogan beschuldigt hem ervan achter de mislukte staatsgreep van 15 juli te zitten. Bij die staatsgreep vaardigde het Turkse leger ook een vliegverbod uit tegen de Amerikanen in Incirlik.

Onschatbare waarde 

De Amerikaanse luchtmachtkolonel John Dorrian heeft aan het Turkse persagentschap Anadolu laten weten dat de basis voor de Amerikanen "van onschatbare waarde is" in de strijd tegen IS. "De operaties die vanuit Incirlik worden gevoerd maken de wereld veiliger", zei hij. 

De luchtmachtbasis in Incirlik is gebouwd tijdens de Koude Oorlog en werd door de VS vooral gebruikt om er jachtvliegtuigen te stationeren en kernwapens op te slaan. Ook nu heeft de VS er nog een onbekend aantal kernkoppen liggen. Tijdens de Golfoorlog en de Irakoorlog was de basis voor de Amerikanen van enorm strategisch belang om doelen in Irak aan te vallen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234